Varför Tacomas blomstrande intellektuella arbetskraft lockar nystartade företag

0 Shares

Tacoma, Washington är en stad mellan det blomstrande Seattle- och Portland-ekosystemet. Men varför startar nystartade företag i den här staden mot de närliggande? I denna intervju serie av #StartupsEverywhere, vi pratade med Lee Reeves, grundare av Startup253, och Shadrach White, grundare och VD för cloudPWR, för att prata om skillnaderna mellan städerna, uppgången i näringslivet och nya startups.

Lee Reeves, medgrundare av Startup253

Lee Reeves, grundare av Startup253

Vad är din roll i Tacoma-områdets startekosystem?

Lee: Jag är grundare av Uppstart253, men jag har också varit involverad i några olika projekt i området Tacoma och South Sound. Till exempel arbetar jag som en samarbetspartner med Surge Tacoma, ett samarbetsutrymme, för att säkra högtalare och utveckla innehåll för träffar som rör startups och entreprenörskap.

Jag har intresserat mig för Tacoma och South Sound på grund av möjligheten jag ser där. Medan Seattle ofta får mest uppmärksamhet ser andra nordvästra startekosystem som Portland, Bend och Eugene också fantastisk tillväxt. Så som jag ser det för Tacoma är himlen gränsen.

Shadrach: Jag är grundare och VD för molnPWR, som är ett sex år gammalt mjukvaruföretag med huvudkontor i Tacoma.

Shadrach White, VD för cloudPWR

Shadrach White, VD för cloudPWR

Kan du berätta mer om vad ditt företag / din organisation gör?

Lee: Startup253 är en samlare av ekosystemresurser, inklusive arbetsplatser, investeringstecken, tjänsteleverantörer, möten. Vi vill vara det första företaget går när de funderar på att starta ett företag.

Vi startar vårt första evenemang, Tacoma and South Sound Founders Series, i november på The Union Club. The Founders Series är en happy hour-tävling där upp till fem, handplockade nystartade företag har 1 minut på sig att sälja sitt företag och redogöra för deras värdeförslag på marknaden framför en publik. Efter startplatserna och publikens frågor och svar kommer publiken att rösta på en vinnare som inte bara vinner ett pris utan ett erkännande från publiken och ytterligare en möjlighet att prata mer om sin produkt eller tjänst.

Shadrach: Vi deltar i lokala nätverksevenemang och hjälper till att marknadsföra staden som ett affärsvänligt ekosystem för teknikfokuserade nystartade företag. Till exempel deltog vi i en youtube-videoserie som en del av detta marknadsföringsarbete.

Jag utnämndes också nyligen till University of Washington IT Advisory Board för att hjälpa till att främja datavetenskap och teknikutbildningar. Jag deltar också som gästtalare i professor Andrew Frys klass varje termin.

Surge Meetup CloudPWR-1.jpg

Vad är det mest spännande som har hänt för Tacoma det senaste året?

Lee: Det finns ett par saker som har hänt det senaste året som har tillfört energi till vårt samhälle. Först förvärvades Internet Identity av Infoblox, vilket var en stor vinst för regionen. De är nu en av de största arbetsgivarna i Tacoma och fortsätter att växa.

För det andra expanderade New Tech Northwest till Tacoma. New Tech Northwest är en aktiv samhällsrörelse av innovationsälskare som hjälper varandra att bygga morgondagens karriärer och företag tillsammans. New Tech Northwest är också det snabbast växande månadsevenemanget i Meetup.com-historien, av 260 000 + möten.

Shadrach: Tacoma ser en trevlig uppgång i restaurang- och detaljhandeln, vilket har gett mina anställda och deras familjer fler alternativ för mat, underhållning och detaljhandel. Vi har också sett stora förbättringar i stadsdelen Stadium och Proctor som inkluderar nyutvecklad lägenhet för blandad användning och restaurang / butiksytor.

Tacoma_Quote1.png

Vad gör Tacoma till en idealisk plats att starta ett företag i närheten av Seattle i närheten?

Lee: Från mitt perspektiv är platsen Tacomas största tillgång. Tacoma är strategiskt beläget mellan Seattle och Portland. Du kan också hoppa på ett plan och åka till Silicon Valley eller ta tåget till Vancouver. Platsen är viktig eftersom var och en av dessa ekosystem – från Silicon Valley till Vancouver, BC eller till och med Portland, Oregon – erbjuder olika resurser som entreprenörer kan dra nytta av när de bygger sin verksamhet här i Tacoma, inklusive talang, kapital, kunder.

Tacoma är också hem för tre universitet: University of Washington – Tacoma, Pacific Lutheran University och University of Puget Sound; mänsklig talang finns i överflöd.

Shadrach: Dessutom, för nystartade företag och andra små och medelstora företag finns det ett stort lager av klass C och klass B kontorsutrymmen som är mycket billigare än Seattle eller Portland.

UW Tacoma Tech Event.jpg

Vilka industrier har historiskt blomstrat i Tacoma? Hur har detta format start-ekosystemet där?

Lee: Port of Tacoma är en bransch i sig själv. Förutom hamnen är Joint Base Lewis McChord hem för hundratals, om inte tusentals militärtjänstemän. Ur ett talangperspektiv har militärtjänst män och kvinnor mycket att erbjuda i byggandet av vårt ekosystem. Många av dessa män och kvinnor har arbetat inom IT, cybersäkerhet och verksamhet. De färdigheter de lär sig i militären är överförbara till nystartade företag och mycket värdefulla när det gäller byggföretag.

Tacoma har också en verklig möjlighet att bygga ett cybersäkerhetskluster. Med närvaron av Infoblox, University of Washington – Tacoma och Joint Base Lewis McChord kan cybersäkerhet bli en kontaktpunkt för vårt startekosystem.

Shadrach: Tacoma har historiskt haft en naturresursbaserad ekonomi som drivs av stora företag inom skogsbruksprodukter. Mer nyligen skapade ett kapitalförvaltningsföretag, Russell Investments, en blomstrande intellektuell arbetskraft i Tacoma. Medan Russell till slut flyttade till Seattle har många av deras tidigare anställda och deras familjer stannat kvar i Tacoma för att bygga nya företag. Tacoma är också hem för Columbia Bank, Gordon Thomas Honeywell och Titus-Will Automotive Group.

Tacoma_Quote2.png

Vilken är den största utmaningen du står inför i Tacoma?

Lee: Vår största utmaning just nu är att hjälpa staden Tacoma och andra statliga organisationer att förstå att Silicon Valley inte byggdes på en dag. Tacoma vill ha ett robust ekosystem för teknikstart och den ekonomiska utveckling som följer med det, men det kan inte växa över natten. Ekonomisk utveckling under detta decennium handlar inte bara om att sälja företag på omlokalisering och expansion. I stället handlar det om att skapa en startvisionssyn, aggregera befintliga ekosystemresurser och spela till styrkan i ditt ekosystem – allt detta tar tid.

Finns det några startups att titta på kommer ut från Tacoma-området?

Shadrach: Ett företag jag har mitt öga på är Topia Technology som utvecklar och tillverkar teknik som möjliggör infrastruktur baserat på mobila objekt

Lee: En Tacoma-start som jag gillar är Give InKind, en plattform som gör det enkelt att stödja nära och kära i tider av kris eller behov.

Läs mer om ekosystem runt om i landet på TechCo

Foto med tillstånd av David Wilson via Creative Commons 2.0, Flickr

0 Shares