Varför Richmond Virginia lockar startups till lokala acceleratorer

0 Shares

Många människor karakteriserar Richmond som en storstad med en liten stadskänsla. Det uttalandet kunde inte vara mer sant för startgemenskapen i Richmond. Richmond är hem för många störande, innovativa och framgångsrika startups med hög tillväxt. Många av dem kan tillskriva åtminstone en del av sin framgång till det lilla men växande samhället som stöder varandra.

I centrum för det samhället är Fyrlaboratorier, en startaccelerator som nyligen rankades som en topp 25-accelerator i USA av Seed Accelerator Rankings. Lighthouse Labs har inte bara hjälpt Richmond nystartade företag att bygga hållbara företag med hög tillväxt, de har byggt ett nätverk av mentorer och företag som bidrar till startup-communityn och ger ovärderliga resurser till startande grundare.

En av dessa mentorer är Jyot Singh, grundare och VD för RTS Labs. Jyot spenderar mycket tid på att bidra till startgemenskapen.

“Ett av de största misstagen nystartade företag gör när det gäller utvecklingssidan är överbyggnad”, sa Jyot. ”I stället för att börja små och magra, skjuter de för månen och försöker bygga enorma, komplicerade tekniska lösningar som slutar slösa tid och pengar och vanligtvis misslyckas. Vad vårt företag erbjuder uppstart är en process som gör att de kan vara smidiga och iterativa och bygga en lösning som är rätt första gången. ”

Fenris Digital, en plattform som automatiserar och effektiviserar försäkringsnoteringsprocessen med hjälp av big data och AI-teknik, är ett företag som har dragit nytta av start-communityn i Richmond. Fenris grundades av veteran Jennifer Linton från försäkringsbranschen. Jennifer identifierade ett stort problem i branschen, att de 35 år gamla äldre systemen som användes var föråldrade. Hon bestämde sig för att störa försäkringsvärlden och hittade en teknologipartner i RTS Labs.

Jennifer visste att de behövde en prototyp för att lägga upp för potentiella investerare och kunder. Hon hade en vision om hur hon ville att produkten skulle se ut men hade inte den tekniska kompetensen för att bygga den.

”Vi välkomnade Jyot och hans team och arbetade med dem sida vid sida. Inom en vecka hade vi en prototyp. De hånade det och det lade det på min telefon så att jag kunde visa det för potentiella kunder. Jag kunde visa försäkringsbolagen från första hand hur produkten skulle fungera. ”

Jennifer kunde sälja sin produkt mer tryggt och få omedelbar feedback med en prototyp i handen.

”Validering är viktigt. Du måste få ner något tillräckligt bra och sedan lägga det framför dina kunder och kunder, förklarar Linton.

Fenris gick också igenom programmet Lighthouse Labs. Jennifer sa att programmet hjälpte dem att finslipa sin affärsplan men också sätta dem i kontakt med en grupp mentorer och företag som kunde hjälpa dem på vägen.

”Jyot har ett sätt att ansluta dig till andra eftersom han har arbetat med många nystartade företag och har byggt relationer med så många människor i samhället. Om jag behövde en säkerhetsexpert kunde han ansluta mig till den perfekta personen. Jag kan berätta för honom om ett problem som jag har, och han kan ansluta mig till en person som hade samma problem eller berätta om ett företag som hade samma problem, och vad de gjorde för att lösa det. ”

Blue Ocean Brain, ett mikroinlärningsprogram för företag, är ett annat Richmond-start som blev högväxtföretag som gick igenom programmet Lighthouse Labs. De arbetar nu med stora företag som Gap, ADT, Virginia Credit Union, Rutgers University och Medstar Health (för att nämna några).

Enligt VD Claire Herring, ”Den största fördelen för Lighthouse Labs-programmet utöver den utbildning de erbjuder är de relationer du bygger med mentorerna. De är alla mycket generösa med sin tid och mycket villiga att dela information som hjälper ditt team att fatta bra beslut. ”

Richmond fortsätter att sätta sig på kartan för den mat- och ölkultur som har vuxit i staden. Men Richmond har mer än mat och öl. Det växer en startgrupp som lockar grundare och lägger till Richmonds repertoar av innovativa företag. Program som Lighthouse Labs, The Annex Startup Incubator, CoStarters RVA och VCU Innovate har hjälpt grundarna att ta bra idéer och bygga hållbara företag som hjälper vår stad att växa. Det här är det som driver en hälsosam startgrupp, en som Richmond borde vara stolt över.

Läs mer om startups som kommer från Virginia på TechCo

0 Shares