Varför Chattanooga har det snabbaste Internet i USA

0 Shares

Chattanooga, Tennessee har det bästa internet i hela USA, period. Men varför ska denna lilla stad skryta med bättre bredband än Manhattan eller San Francisco?

Enligt en undersökning av 175 000 personer utförda av Consumer Reports fick Chattanoogas kommunägda telekomleverantör, Electric Power Board of Chattanooga (EPB) toppbetyg för värde, hastighet och tillförlitlighet. Endast Google Fiber är nära att matcha EPB för värde, och även då lyckades det inte leva upp till den lokala tjänstens hastighets- och tillförlitlighetsbetyg.

Så hur lyckades den fjärde största staden i Tennessee, kanske mest känd för Glenn Miller-låten ‘Chattanooga Choo Choo’ från 1941, skapa den bästa offentligt ägda Internetleverantören i USA? Och hur har ett så litet företag kunnat leverera oöverträffade nedladdningshastigheter på 1 Gbps?

Varför är bredband i Chattanooga så snabbt?

Det faktum att EPB kan erbjuda hastigheter på 1 Gbps är anmärkningsvärt när man tänker på att den genomsnittliga nedladdningshastigheten i USA bara är 25,86 Mbps.

I själva verket har USA bara det 20: e snabbaste bredbandet i världen, bakom Rumänien, Lettland och Jersey – nej, inte staten som är känd för reality-tv-showen Jersey Shore, utan en av de små öarna mellan Storbritannien och Frankrike.

För att förstå varför EPB och Chattanooga tävlar framåt med internethastigheter fyra gånger högre än det nationella genomsnittet, måste vi titta under jorden. Specifikt till ledningarna som bär data mellan våra hemnätverk och ISP-servrarna.

Genom att fokusera på ett relativt litet samhälle (Chattanooga har bara cirka 180 000 invånare, varav nära 100 000 är EPB-kunder), har EPB kunnat investera kraftigt i infrastruktur.

År 2010 blev det den första Internetleverantören som gav fiberoptiska anslutningar till ett helt samhälle. Dessa anslutningar ersatte den traditionella kopparkabeln som ursprungligen var utformad för att endast hantera telefonsamtal. Fiberoptiska kablar överför data med hjälp av fotoner som färdas med ljusets hastighet snarare än elektroner (som med koppartrådar), som inte ens klarar 1% av den hastigheten.

Denna infrastrukturförstärkning har inneburit att alla – snarare än vissa block eller distrikt åt gången – har kunnat dra nytta av de ökade hastigheterna. Dessutom, eftersom EPB bokstavligen ägs av staden Chattanooga själv, finns det ingen anledning för det att inte investera i sin infrastruktur. När allt kommer omkring, om alla medborgare kommer att se fördelarna med sitt arbete, kommer de sannolikt att locka och behålla kunder.

Vad kan andra städer lära av Chattanooga?

Kommunägda verktyg är ingen ny idé. I själva verket grundades EPB redan 1935 för att tillhandahålla telefonkommunikation till Chattanooga.

Men de flesta kommunala eller offentligt ägda verktyg i USA fokuserar på att stödja telefonlinjer eller tillhandahålla vatten, gas och el. Internetanslutning, å andra sidan, växte direkt ut ur telefonföretag som Verizon, AT&T och Comcast som erbjuder det som en extra tjänst, då det var trevligt att inte ha behovet att ha det idag.

Internet-åtkomst erkänns nu som en mänsklig rättighet och att säkerställa tillgång till bästa möjliga internet-åtkomst bör prioriteras för alla samhällen – precis som vatten, gas eller el. Som sådan bör städer runt om i landet undersöka att skapa kommunalt ägda Internetleverantörer.

Fördelarna med ett offentligt ägt nätverk sträcker sig dock bortom den goda känslan av att erbjuda trevliga saker till människor. Sedan EPB beslutade att investera kraftigt i Chattanoogas infrastruktur har staden blivit något av ett osannolikt affärscentrum.

EPB: s nya nätverk ledde direkt till skapandet av mellan 2800 och 5200 nya jobb och tjänade Chattanooga cirka 1 miljard dollar – University of Tennessee study

En oberoende studie publicerad av University of Tennessee konstaterade att EPB: s nya nätverk direkt ledde till skapandet av mellan 2800 och 5200 nya jobb. Dessutom har de ekonomiska fördelarna tjänat den lilla staden cirka 1 miljard dollar. Det snabba, pålitliga internet har också hjälpt till att locka multinationella företag som Volkswagen.

För närvarande finns det 55 kommunalt ägda nätverk i USA som erbjuder fiber-till-hem-anslutningar i USA. Det finns dock 19 stater som aktivt förbjuder skapande av offentligt eller kommunalt ägda enheter.

Att placera dessa begränsningar på samhällen verkar i bästa fall kontraintuitivt och i sämre fall företagare. När du tittar på fakta verkar offentligt ägda lokala företag nästan som inga tankar.

Inte bara har EPB: s lansering skapat nya jobb, men det är nu den största skattebetalaren i Chattanooga och alla pengar som tjänas av sina anställda får tillbaka till Chattanooga genom skatter och inköp, vilket hjälper till att stödja och uppmuntra lokala företag. Faktum är att de pengar som behövs för att EPB ska bygga det nya fibernätet lånades ut av Chattanooga och alla vinster som företaget genererar går tillbaka till att betala av lånet. Inte en enda skattebetalande dollar användes för systemet.

Utmaningen med amerikanskt bredband

Som vi nämnde ovan är bredband i USA i stort sett skräp. Att fixa det utgör dock en komplex och till synes oöverstiglig utmaning på nationell nivå.

En av de stora utmaningarna är helt enkelt USA: s storlek och den effekt detta har på befolkningstätheten. Visst, det vore vettigt för den federala regeringen att installera fiberoptiska kablar i stora städer om de inte redan har dem. Men vad skulle det göra med stater som Wyoming, där alla barer ett av länen har en befolkningstäthet på mindre än 20 personer per kvadratkilometer?

Karta över USA som visar befolkningstäthet efter delstat och län

Ett annat stort hinder är politikernas ovilja att spendera skattebetalarnas pengar på något som redan tillhandahålls (oavsett hur dåligt) av privata företag. De skulle inte vilja framträda mot affärer nu, eller hur?

En av de ofta försummade problemen med internetreformen är de stora telekomföretagens lobbyverksamhet. Vi vill inte låta alla big-tech konspiratoriska här på Tech.Co, för det är helt enkelt nonsens.

Men när vi ser de annonser som Comcast och AT&T betalar under sken av Tennessee Cable Telecommunications Association inför EPB som startar fiberutbyggnaden, får du verkligen att undra om några politiker skulle riskera att förlora sina donationer.

Annonserna, från 2009, hävdade att utbyggnaden av EPB skulle kosta skattebetalarna pengar. Det gjorde det inte. Det varnade också för att upprepa ”Memphis Mistake” som involverade Memphis Light, Gas, and Water (MLGW), ett annat offentligt ägt verktyg, som försökte bygga liknande fiberinternetinfrastruktur i Memphis 1999, känd som ”Networx”. Men 2007 hade planen misslyckats.

Till skillnad från EBP stöddes Networx-planen av privata investerare som ville se vinst inom fem år. När ett monumentalt infrastrukturprojekt inte lyckades leverera det tog de bort finansieringen och MLGW tvingades sälja med förlust. Pengarna det hade samlat in från Memphis försvann helt enkelt tillbaka i investerarnas fickor. Återigen var inget av detta fallet med EBP.

En annan stor stickpunkt kan vara den faktiska metoden för att förbättra infrastrukturen. Nästa generations trådlösa 5G, enligt experter, är bara år borta, och den borde ha potential att ge LTE-enheter upp till 1Gbps. Detta kan tyckas vara en bättre och enklare lösning för att ansluta hela USA till supersnabbt internet.

Exemplet med Chattanooga och EPB bevisar dock att vi kunde ha regelbundet fast internet, såväl som 5G-anslutning i gigabits per sekund. Lokala politiker och invånare bör försöka göra sin stad till nästa Chattanooga. Det förhindrar hjärnflöde, främjar tillväxt och kostar dig inte ett öre extra.

0 Shares