Vad som hände med Facebook (medan alla distraherades med Black Friday)

0 Shares

Black Friday och Cyber ​​Monday dominerade tekniknyhetscykeln under den senaste veckan. Så vilken bättre tid för Facebook att njuta av distraktionen när dess egna dåliga nyheter ökade?

Facebook fortsätter att kämpa med spöken av falska nyheter, naturligtvis. Ändå befann det sig också i varmt vatten över det arbete det hade gjort med PR-företaget Definers; hantera en besvärlig Messenger-bug och misslyckas med att ta bort ett inlägg som annonserar för auktion av en barnbrud.

Så, om du har missat några av de dåliga nyheterna medan du distraherades av shoppingsäsongen, ger vi dig den magra på varje historia och försöker ta reda på var Facebook går härifrån.

Facebook och Definers

En berättelse i New York Times, som publicerades för nästan två veckor sedan, belyste det arbete som Facebook hade beställt ett PR-företag som heter Definers. Detta är ett företag som är associerat med – men inte direkt knutet till – det republikanska partiet.

Att kalla det lilla företaget “Facebooks attackhund”, beskriver Times historia hur Definers hade undersökt politiker och andra individer som är kritiska till Facebook. Definers publicerade en andfådd motbevisning av historien på sin blogg och sa:

”Definers anställdes inte av Facebook som ett oppositionsforskningsföretag. Det kan vara den sexiga historien för media eftersom flera av oss har tillbringat år med forskning och kommunikation för höga insatser politiska kampanjer, men det var inte omfattningen av vårt arbete för Facebook.

”I själva verket var Definers huvudsakliga tjänster för Facebook grundläggande medieövervakning och PR kring företagets politiska frågor. Vi drev en storskalig nyhetstjänst med information om hundratals Facebook-anställda om nyheter om företaget och dess politiska utmaningar. ”

Elliot Schrage, Facebooks (bekvämt utgående) chef för policy och kommunikation, utfärdade emellertid ett uttalande till anställda den 20 november. Detta publicerades sedan på Facebook Newsroom efter att ha hämtats av TechCrunch. Inlägget till är lätt på detaljer och tungt för användningen av vaga termer som är populära hos Mark Zuckerberg och andra ledande Facebook-chefer. Du kan läsa det hela här.

Beroende på din synvinkel visar inlägget antingen Facebook försöker spela oskyldigt eller försöker spela dumt, med Shrage som säger:

”Vad bad vi dem göra och vad gjorde de?

Medan vi fortsätter att granska vår relation med Definers vet vi följande: Vi bad Definers att göra vad PR-företag vanligtvis gör för att stödja ett företag – skicka oss pressklipp, bedriva forskning, skriva meddelandedokument och nå ut till reportrar . ”

Medan Sheryl Sandberg tillade:

”Jag vill vara tydlig med att jag övervakar vårt Comms-team och tar fullt ansvar för deras arbete och PR-företagen som arbetar med oss ​​…

”När jag läste berättelsen i New York Times förra veckan kom jag inte ihåg ett företag som heter Definers. Jag bad vårt team att undersöka det arbete som Definers gjorde för oss och att kontrollera om något hade passerat mitt skrivbord. En del av deras arbete införlivades i material som presenterades för mig och jag fick ett litet antal e-postmeddelanden där det hänvisades till Definers. ”

Men det mesta av den ilska som riktas mot Facebook i den här senaste sagan relaterar till det arbete den bad Definers att göra på George Soros. Om du inte är bekant är Soros den ungerska miljardärfilantropen som har blivit en syndabock för alt-höger de senaste åren, ofta riktad med dolda (eller inte så dolda) antisemitiska attacker.

Inte nöjd med att falskt anklaga honom för att finansiera organisationer som Antifa, många inflytelserika alt-högerpersoner har föreslagit att Soros samarbetade med nazisterna i sitt hemland Ungern för att undvika förintelsen. Vilket är kategoriskt inte sant.

Facebook använde Definers för att undersöka Soros för att se om han hade någon “intressekonflikt” efter att ha kallat Facebook en “hot mot samhället.” Definers utfärdade sedan ett uppföljningsblogginlägg som stödde Shrages kommentarer till anställda.

Den typ av arbete Facebook hade instruerat Definers att göra är inte unikt, men det ser verkligen dåligt ut när webbplatsen för sociala medier är under politiskt tryck för att ändra sätt och snarare att arbeta med politiker vill underminera dem.

Storbritanniens parlament beslagtar Facebook-dokument

Facebooks falska nyhetsfrågor verkar aldrig vara långt ifrån rubrikerna. Under de senaste månaderna har politiker från nio länder bett Zuckerberg att svara på frågor om falska nyheter och spridning av felinformation.

Han vägrade emellertid ständigt att framträda inför de församlade politikerna som träffades på tisdag i London.

Den brittiska regeringen beslutade att den hade väntat tillräckligt länge på att höra från Facebook och beslutade att ta en cache med dokument från apputvecklaren Six4Three. Dessa innehöll detaljer om Facebooks beslut om integritetskontroller, vilket i sin tur ledde till Cambridge Analytica-skandalen.

Cacheminnet avslöjade att Facebook hade känt till ryska datainsamlingen redan 2014. Det trots att Facebook offentligt sa att det först blev medvetet om denna typ av aktivitet efter presidentvalet i USA 2016.

Misslyckas med att reagera på barnbrudauktion

Förra onsdagen avslöjades att Facebook misslyckades med att ta bort ett inlägg som informerade användarna om auktionen av en 17-årig flicka i Sydsudan.

Inlägget uppmärksammades av minst fem män som var villiga att bjuda på auktionen, enligt Associated Press. Den högsta budgivaren, som “vann” denna moderna slavauktion, var en man tre gånger flickans ålder. En av anbudsgivarna var biträdande guvernör i landets östra sjöar.

Brudgummen betalade 500 kor, två lyxbilar, 10 000 dollar, två cyklar, en båt och några mobiltelefoner. Även efter att Facebook hade tagit bort det ursprungliga inlägget som marknadsför auktionen kvarstod flera andra inlägg angående auktionen.

Den lagliga åldern för äktenskap i södra Sudan är för övrigt 18 år, även om regeringen har sagt att det är svårt att polisera praxis i avlägsna samhällen.

Var går Facebook härifrån?

Det är tydligt att Facebook fortfarande kämpar för att hålla koll på alla sina skandaler. Detta är särskilt fallet när det gäller allmän ordning och aktörer som är fast beslutna att sprida felinformation.

En potentiell lösning är ökad statlig reglering och tillsyn av Facebooks verksamhet. Företaget har å sin sida uttalat att det inte skulle motbjuda reglering – så länge det inte är för strängt.

Det är dock svårt att föreställa sig hur lagstiftningen för sådan reglering skulle se ut. Men vad som är klart är att Facebook, såvida det inte får veta det, inte kommer att reglera sig själv.

Läs mer om Facebook på Tech.Co

0 Shares