Snapdragon 845 Performance Preview: Ställa in scenen för flaggskepp Android 2018

0 Shares

I det som har blivit en årlig tradition för Qualcomm har företaget åter öppnat dörrarna till sitt huvudkontor i San Diego för pressen för att ta en förhandsgranskning av nästa generation av deras flaggskepps mobilplattform. Dessa händelser har pågått i flera år nu och har blivit en integrerad del av hur Qualcomm närmar sig allmänheten med sina varor; förhandsgranska händelser inte bara låta dem ställa förväntningar, men att få ordet till tekniskt sinnade publik på ett leverantörneutralt sätt. I stället för att vara en del i nästa flaggskeppssmartphone betyder förhandsvisningsdagen att allt kan handla om Qualcomm och de plattformar som de har skapat.

I slutet av förra året tillkännagav Qualcomm Snapdragon 845-plattformen, efterträdaren till Snapdragon 835 från 2017. Genom att implementera ett antal viktiga arkitektoniska förbättringar jämfört med sin föregångare får Snapdragon 845 uppföljning av vad som till slut blev en ganska väl mottagen plattform i Snapdragon. 835, och för att se om Qualcomm kan behålla sin fart. Qualcomm använde sitt decemberevenemang för att släppa en hel del info på 845 i förväg, så vi har redan haft en chans att se vad Qualcomm planerar arkitektoniskt. Och nu med förhandsgranskningshändelsen får vi äntligen se hur allt detta sammanfaller med en titt på plattformen som helhet.

När jag diskuterar läget för Qualcomms flaggskepp SoC, kämpar jag alltid för att inte knyta den till Snapdragon 810 på något sätt. Vilket inte för att slå Qualcomm över huvudet för tidigare misstag – i så fall ett dåligt genomtänkt svar på Apple – utan snarare för att det fungerar som en så bra referenspunkt för att diskutera företagets SoC-utveckling som helhet. 810 var förmodligen företagets lågpunkt, så allt sedan dess har varit en del av en ganska anmärkningsvärd uppåtgående bana för flaggskeppet Snapdragon. Även om Qualcomm har varit ledande i högpresterande SoCs i flera år nu, kände särskilt förra årets Snapdragon 835 verkligen att Qualcomm var i den positionen för allomfattande tekniska funktioner och inte bara på grund av storlek, momentum och verkligheten i LTE-licensiering.

Allt detta innebär att det rider mycket på Snapdragon 845, bara på ett annat och mindre uppenbart sätt än tidigare. Qualcomm har löst in sig från 810 och det är inte en fråga om de kan sätta ihop en bra SoC, utan istället en fråga om hur de kommer att följa upp en stor SoC som 835.

Qualcomm Snapdragon 845 vs 835
SoC Snapdragon 845 Snapdragon 835
CPU 4x Kryo 385 Gold (A75-derivat)
@ 2,8 GHz 4x256KB L2

4x Kryo 385 Silver (A55-derivat)
@ 1,77GHz 4x128KB L2

2 MB L3 i DSU

4x Kryo 280 Gold (A73-derivat)
@ 2,45 GHz 2 MB L2

4x Kryo 280 Silver (A53-derivat)
@ 1,90 GHz 1 MB L2

GPU Adreno 630 Adreno 540 @ 670 / 710MHz
Minne 4x 16-bitars CH @ 1866MHz
LPDDR4x
29,9 GB / s

3 MB systemcache

4x 16-bitars CH @ 1866MHz
LPDDR4x
29,9 GB / s
ISP / kamera Dual 14-bitars Spectra 280 ISP
1x 32MP eller 2x 16MP
Dubbel 14-bitars Spectra 180 ISP
1x 32MP eller 2x 16MP
Koda/
Avkoda
2160p60 10-bitars H.265
720p480
2160p30 (2160p60 avkodning),
1080p120 H.264 & H.265
Integrerat modem Snapdragon X20 LTE
(Kategori 18/13)

DL = 1200 Mbps
5x20MHz CA, 256-QAM

UL = 150 Mbps
2x20MHz CA, 64-QAM

Snapdragon X16 LTE
(Kategori 16/13)

DL = 1000 Mbps
3x20MHz CA, 256-QAM

UL = 150 Mbps
2x20MHz CA, 64-QAM

Mfc. Bearbeta 10nm LPP 10 nm LPE

Svaret på det kommer i form av Snapdragon 845, en intressant SoC som är en “tock” -design om det någonsin fanns en. Qualcomm får inte fördelen med en helt ny tillverkningsnod – 845 görs på Samsungs andra generationens 10LPP-process, en raffinerad version av 10LPE som används för 835 – så Qualcomms förbättringar är nästan helt rotade i arkitektur snarare än en blandning inom arkitektur och tillverkning. Det vill säga att det är lite av en uppförsbackeutmaning för företaget, men baksidan av argumentet är att det kommer att bli en chans för Qualcomms arkitekttekniker att ta uppmärksamhet framför och mitt.

Vad Snapdragon 845 innebär då, som vi ursprungligen lärde oss i slutet av förra året, är en serie uppgraderingar och översyner över alla de olika delsystemen i SoC. Förmodligen den största nyheten här är att Qualcomms senaste generationens Kyro 385-serie CPU-kärnor härrör från ARM: s Cortex-A75- och A55-design, och att den resulterande SoC är den första som använder ARM: s DynamiQ CPU-klusterorganisation. DynamIQ gör det möjligt för olika CPU-kärnor i en SoC att vara värd i samma kluster- och cachehierarki, i motsats till att ha separata diskreta kluster utan delad cache mellan dem, vilket möjliggör finare och mer effektiva metoder för när och hur olika kluster är igång. Under tiden på GPU-sidan har den notoriskt tight-lipped GPU-gruppen över på Qualcomm bekräftat att Snapdragon 845 implementerar den första Adreno 600-serien GPU, som i sin tur är den första nya GPU-arkitekturen från Qualcomm på ett par år och lovar några betydande prestanda förbättringar.

Utanför kärnprocessorarkitekturen är förändringarna i resten av SoC kanske inte lika dramatiska, men fortfarande viktiga för plattformen som helhet. Detta inkluderar naturligtvis Qualcomms senaste och bästa LTE-modem, Snapdragon X20, uppgradering av Qualcomms LTE-kapacitetskategori 18. Både kameran ISP och Hexagon DSP har också uppgraderats med introduktionen av Spectra 280 och Hexagon 685, som Qualcomm kommer att utnyttja förbättringar av kamerans bildkvalitet och deras andel i den moderna mobila AI-loppet. Slutligen inkluderar SoC också den senaste versionen av företagets Aqstic-ljudkod, som även om ljud inte traditionellt har marknadsförts starkt av företaget, kommer att bli en allt viktigare del av att skilja sig från andra högpresterande mobila SoC.

För att komma ner till kärnan i saken är årets flaggskepp Snapdragon-plattformsförhandsgranskning mycket som förra årets. Vi tittar återigen på en Qualcomm Reference Design (QRD), som är en fullt fungerande smartphones i ett lite överdrivet, utilitaristiskt chassi som används för hårdvarutestning och programvaruutveckling. Snapdragon 835 QRD var en 5,5-tums motsvarande telefon, och för 845 QRD har Qualcomm fastnat med ungefär samma sak. Enheten i sig är obemärklig, med en 1440p LCD och 6 GB LPDDR4X-minne, men det är annars typiskt för den klass av Snapdragon 845-enheter som vi förväntar oss att börja lite senare i år.

På samma sätt, även om detta fortfarande är en förhandsgranskning, bör slutlig enhetsprestanda inte vara för mycket annorlunda än vad vi ser med Qualcomms QRD. Leverantörer gör anpassningar för både hårdvara och programvara, så hur en enhets kylsystem är byggt eller hur aggressiv energihanteringen är konfigurerad kommer att påverka slutlig prestanda. Men så långt aktieprestanda går är QRD ungefär så neural som det blir, om inte ett något idealiserat fodral för plattformen eftersom det gör det möjligt för Qualcomm att konfigurera telefonen optimalt själva.

0 Shares