Ska du betala en daglig social media-skatt? Uganda tycker så

0 Shares

Den ugandiska regeringen har denna vecka infört en skatt på sociala medier. Denna oöverträffade skatt väcker igen frågor om förhållandet mellan multinationella teknikföretag, regeringar och medborgare.

Ugandiska medborgare har sedan den 1 juli krävt att betala 200 ugandiska shilling (USh) för daglig tillgång till sociala medier och meddelandetjänster – inklusive Facebook, WhatsApp och Twitter – i en statlig tilläggsavgift som tillämpas på deras befintliga dataplaner.

Det är också ett tecken på den växande och oroande trenden från regeringar och överstatliga myndigheter att få en viss blick av kontroll över internet – oavsett om det är upphävandet av lagar om nätneutralitet i USA eller online-upphovsrättsreformer i EU.

De verkliga förlorarna i den här berättelsen är emellertid det ugandiska folket, eftersom deras långvariga president, Yoweri Museveni, klämmer fast ytterligare på det fria uttrycket i det västafrikanska landet.

Vad är den ugandiska sociala medieskatten?

Den nya skatten kräver att ugandiska medborgare betalar 200 USh, cirka 0,05 dollar, en gång om dagen för att få tillgång till en mängd sociala medier. Avgiften kommer att tas ut av internetleverantörer och mobilnät och överförs sedan till den ugandiska regeringen.

President Museveni hävdar att den nya skatten skulle höja mellan 400 miljarder och 1,4 biljoner USh och skulle bidra till att hålla pengar i Uganda snarare än att skicka dem till de två utländska ägda mobilnäten.

Skatten kommer att samla in pengar för Museveni, 73, och hans regering, som just har valts igen fram till 2022, efter att ha vänt lagar som hindrade septuagenarians som kämpar för president.

Varför detta är särskilt dåligt för ugandare

200 USh motsvarar ungefär $ 0,05, vilket inte verkar vara så stort. Den genomsnittliga månadslönen i Uganda är dock ungefär 783 000 USh eller 204 USD – det betyder att daglig tillgång till sociala mediasidor skulle kosta cirka 0,77 procent av den genomsnittliga månadslönen och motsvarar cirka 20 procent av den genomsnittliga mobildataplanen. i Uganda, enligt Reuters.

Enligt Human Rights Watch lever cirka 27 procent av Ugandas medborgare på mindre än 1,25 dollar per dag eller 4800 USh. Att spendera nästan fyra procent av din dagslön, bara för att gå på Facebook – för att inte tala om internet – är helt enkelt inte livskraftigt.

Medborgerliga friheter i Uganda

Museveni med dåvarande utrikesminister John Kerry 2015.

Museveni är känd för sin förföljelse av journalister och oppositionspartimedlemmar sedan han tog makten 1986. Human Rights Watch rapporterar i stor utsträckning om åtgärderna för att begränsa meningsskiljaktigheter i Uganda.

Oppositionspartiets medlemmar får inte hålla eller besöka presskonferenser, till exempel – och i artikeln på Ugandas Daily Monitor citeras en högre tjänsteman från Uganda Telecom anonymt eftersom de är “inte behöriga att prata med journalister” trots deras beröm för ny skatt.

Det är dock tydligt att den nya lagen är utformad för att straffa de fattigaste, och inte tillfällen de mest anti-Museveni, framför allt annat. Presidenten tillkännagav på Twitter, ironiskt nog, att skatten hade en moralisk och en ekonomisk grund. Museveni hävdade att sociala medier är en “lyx för dem som trivs eller de som är skadliga … alla moraliska skäl är för den skatten.”

Det är uppenbart att denna spetsiga retorik är utformad för att styra allmänhetens stöd från de maktlösa, till de mäktiga.

Kontroll av tal

Denna skatt gör det möjligt för den ugandiska regeringen att i själva verket kontrollera huruvida Ugandas tillgång till sociala medier är hållbar. De kan, om de anser det nödvändigt, höja skatten och effektivt stänga tillgången till ett av de enda kvarvarande verktygen för politiskt uttryck i det västafrikanska landet.

Tidigare har det varit enkelt för starka män som Museveni att kontrollera spridningen av information till Ugandas medborgare genom statliga mediaorganisationer, eller slå rädsla hos oberoende journalister.

Sociala medier skapar dock en unik utmaning för auktoritära regimer, vilket ger alla lika, omedelbar och oövervakad tillgång till information.

Men denna skatt gör det möjligt för Museveni att stänga av Ugandas tillgång till sociala medier som en kran – för mycket oenighet, och du kan alltid höja skatten för att begränsa de fattigaste från att skilja sig igen.

Skulle USA någonsin använda sociala medier?

Antagligen inte. Men med upphävandet av nätneutralitet tidigare i år och EU: s senaste försök att reformera upphovsrättslagar på internet blir det dock klart att de regeringsledda besluten i allt högre grad kommer att påverka internetanvändningen även i västvärlden.

Idén om en avgift per användning för världens favoritwebbplatser verkar ändå långt ifrån verkligheten för alla västerländska myndigheter. I synnerhet Facebook och Googles varumärkeskraft kommer sannolikt att hålla sakerna på det sätt som de tekniska jättarna väljer.

Uganda är det första landet som utfärdar en skatt på sociala medier. Men det är verkligen inte ensamt om att vilja kontrollera internet. Stater som Kina och Ryssland har lyckats genomföra stränga kontroller av sina medborgares internetanvändning i flera år.

Stor brandvägg i Kina

Kinas kontroller över internet är så ökända att de har blivit kända som “Kinas stora brandvägg”. Det finns faktiskt en rad anledningar till att den kinesiska regeringen blockerar webbplatser, inklusive: hänvisningar till polisbrutalitet, pro-demokratisk skrivning, hänvisningar till Dalai Lama eller Himmelska fridens massakre eller något som betraktas som en “obscenitet”.

Kina har till och med sina egna sociala medienätverk – Sina Weibo eller WeChat – avsedda som ersättare för Twitter respektive Facebook. Det blockerade till och med tillgången till HBO efter att John Oliver gjorde en munkavle som jämförde den kinesiska premiären, Xi Jinping med Winnie the Pooh – vi skojar inte.

Rysk censur

Ryssland är, överraskande, delvis till viss internetcensur. I april förbjöd den krypterade meddelandeprogrammet Telegram. När Telegram beslutade att ändra IP-adresserna på sina servrar för att hålla appen igång i Ryssland, svarade Kreml med att förbjuda 18 miljoner IP-adresser från Ryssland. Detta ledde till att en mängd andra tjänster upplevde avbrott, inklusive Gmail och vissa andra Google-tjänster. Ryssland har till och med gått så långt som att förbjuda användningen av VPN-tjänster, vilket kan hjälpa användare att få tillgång till begränsat innehåll.

Efter att ha sagt allt detta kan dock ett betalningssätt för att förbjuda din farfars mer tvivelaktiga Facebook-inlägg eller din yngre brors irriterande Snapchats inte vara den värsta utvecklingen för internet.

0 Shares