Samsungs 3nm-process kan komma nästa år, men inte för alla

0 Shares

Den stora bilden: Samsungs kommande 3nm-klass litografiprocess blir deras första att använda gate-all-around (GAA) transistorteknik. Med tanke på oro om företaget kommer att ha GAA-design ute i tid för att hålla jämna steg med konkurrenten TSMC, insisterar det på att dess första iteration av tekniken kommer att börja massproduktion 2022.

Samsungs offentliga färdplan presenterades nyligen på dess Foundry Forum 2021 i Kina. Särskilt iögonfallande i frånvaro från bilden som visades var Samsung dock dess 3GAE (3nm, GAA-Early), den första iteration av 3nm-teknik. 3GAE avslöjades ursprungligen 2019 tillsammans med sin uppföljning, 3GAP (3nm, GAA-Plus), men endast den senare visades upp i presentationen.

Innan denna färdplan avslöjades hade det redan funnits oro över nodens hälsa; 3GAE hade ursprungligen planerats för riskproduktion i slutet av 2020 och volymproduktion 2021, men företaget bandade bara ut sina första 3 nm testchips förra månaden.

Vidare citerades Dr. Chidi Chidambaram, VP of Engineering på Qualcomm, Samsung Foundrys största tredjepartskund av SemiAnalysis GAA-tekniken som att den bara nådde produktion 2023-24, vid ett nyligen genomfört evenemang värd Applied Materials.

Även om uppskattningen sannolikt med avsikt är vag av NDA-skäl, lägger det fortfarande ett år bakom TSMC: s planer för volymproduktion av 3 nm-kisel nästa år. Detta, i kombination med frånvaron av 3GAE på den publicerade färdplanen, ledde till spekulationer om att noden helt hade hoppats över till förmån för 3GAP.

När Anandtech kontaktades för kommentar sa företaget att 3GAE fortfarande berodde på massproduktion 2022, och det är möjligt att noden inte publiceras bara för att den är reserverad för intern användning på Samsung LSI.

Men medan detta gjordes med andra “-Early” -processvarianter från företaget tidigare, var de fortfarande markerade på kartan; 5LPE såg tredjepartsanvändning i Qualcomms Snapdragon 888, men den noden var själv härledd från 7LPP.

Företaget lägger också ut en 4LPP, baserad på mer traditionell FinFET-teknik. Detta (och dess föregångare 4LPE) listas nu som sin egen familj av noder, istället för att vara en utveckling från 5nm / 7nm-klassteknologier.

Det kan vara så att processen har tillräckligt stora förbättringar för att motivera marknadsföring som en ny “rubrik” -nod, eller helt enkelt på grund av mer signifikanta skillnader i design och tillverkning.

Frånvaron av 3GAE på den offentliga färdplanen och den FinFET-baserade 4LPP-noden som överlappar Samsungs 2022-mål för 3GAE drar fortfarande obehagliga jämförelser med Cannon Lake, Intels tidigaste 10nm-processorer.

De där levererades tekniskt 2018 för att uppfylla investerarnas åtaganden, men var så dåliga att de överfördes till förmån för vidareutveckling av den äldre 14nm-noden; företaget ignorerar nu den generationen helt och insisterar på att Ice Lake var den första riktiga 10nm-serien.

Men kanske var åtminstone den ofta hånade 14 +++ lättare att förstå än ett förgrenat träd av processer och deras underutvecklingar.

0 Shares