Sällsynta jordartsmetallpriser exploderar, kan leda till ökade priser på elektronik

0 Shares

Varför är det viktigt: Priserna på sällsynta jordartsmetaller har stigit under de senaste tolv månaderna. Denna utveckling kommer sannolikt att påverka priserna på elektronik för slutanvändare under de kommande månaderna. Samtidigt har USA och Kina pekat fingrar mot varandra, utan någon diplomatisk lösning i sikte.

Under det senaste året har vi sett en rad nyheter om leveransbrist för allt från kondensatorer, $ 1 display -drivrutinschips till det avancerade kislet som finns i telefoner, surfplattor, PC -komponenter och bilinfotainment och förarassistanssystem. Även om teknikindustrin på något sätt kunde veva fler av dessa komponenter, skulle de fortfarande behöva hantera en brist på fraktbehållare.

Enligt Nikkei Asia är krisen långt ifrån över. Tillverkare av elektroniska komponenter står nu inför en ny utmaning eftersom priserna på metaller av sällsynta jordartsmetaller har stigit under det senaste året och förväntas stiga ytterligare under de kommande månaderna.

Den främsta orsaken till prishöjningen är det smolande handelskriget mellan Kina och USA, som aldrig verkar ta slut. Nu påverkar det transporterna av några av de viktiga ingredienserna som behövs för att göra alla slags elektroniska produkter.

Litiumet som används i batterier, kärnkraft och rymdfarkostutrustning har sett den mest betydande prisökningen-150 procent jämfört med september 2020. Den näst största ökningen observerades för holmium, som mer än fördubblats under de senaste tolv månaderna.

Holmium används för att tillverka magneter och speciallegeringar för sensorer och ställdon. Neodym och praseodym används också för att göra starka magneter som finns i högtalare, motorer, vindkraftverk och mer. Dessa två metaller har också sett en ökning av priset med över 73 procent jämfört med föregående år.

Priserna på koppar, tenn, aluminium, kobolt, koppar och terbiumoxid har också ökat kostnaderna mellan 37 och 82 procent. Tillverkare använder dessa i chipförpackningar, montering och anslutning av elektroniska komponenter på kretskort, mekaniska delar, metallhöljen och mer.

För de flesta har processen bakom kulisserna med att köpa dessa material och omvandla dem till elektroniska enheter, elbilar och andra produkter varit osynlig och ointressant. Nu när det hotar att höja de priser vi kommer att betala för olika elektroniska varor, bubblar den fula komplexiteten i den globala leveranskedjan upp till ytan.

Det hjälper verkligen inte att regeringar har beslutat att elektrifiera allt och sätter aggressiva gröna mål i en tid då elektronik- och bilindustrin knappt kan hänga med. Efterfrågan på allt är högst upp och experter har motstridiga uppfattningar om när utbudet kommer att hinna med det.

År Amerikansk produktion (metriska ton) Kinas produktion (ton) Resten av världen (ton) USA: s andel av den globala produktionen Kinas andel av den globala produktionen
1985 13 428 8 500 17 157 34% 21%
1990 22 713 16 480 20 917 38% 27%
1995 22 200 48 000 9 700 28% 60%
2000 5.000 73 000 5500 6% 87%
2005 0 119 000 3 000 0% 98%
2010 0 120 000 11 000 0% 92%
2015 5 900 105 000 19 100 5% 81%
2020 38 000 140 000 62 000 16% 58%

Vissa tror att Kina är den skyldige, eftersom landet kontrollerar 55 procent av den globala produktionskapaciteten och inte mindre än 85 procent av raffineringsproduktionen för sällsynta jordartsmetaller. I juni förordade Biden -administrationen skärpta exportkontroller som Peking -regeringen införde och kallade dem en “nyckfull efterlevnad av kinesisk tull”.

En av de föreslagna lösningarna på detta problem är att bygga mer USA: s sällsynta jordkapacitet och minska beroende av Kina för kritiska råvaror. Kanske ironiskt nog äger den kinesiska jättejätten Jen Shenghe Resources en minoritetsandel i MP Minerals. Detta amerikanska företag driver den nyligen öppnade Mountain Pass-gruvan i Kalifornien-den förmodade bufferten mot fluktuerande priser på sällsynta jordartsmaterial som kommer från Kina.

I ett försök att bygga upp mer sällsynt jordkapacitet har den amerikanska regeringen erbjudit miljoner i bidrag för gruvföretag att utöka sin verksamhet. De flesta kraftfoder som erhållits genom gruvdrift i USA – cirka 50 000 ton per år – måste emellertid fortfarande skickas till Kina för slutbehandling.

Samtidigt har flera kinesiska leverantörer som har kontrakt med Apple, Amazon, Dell, Facebook, Logitech och Sennheiser sett sina bruttomarginaler krympa under branschgenomsnittet på 20 procent. Hittills har de kunnat absorbera chocken, men snart nog måste de överföra kostnaderna till sina kunder, vilket kommer att leda till högre priser för allt med elektronik och batterier i.

I skrivande stund finns det bara ett konsumentvänt företag som justerade sina priser. Under ett inkomstsamtal sa Sonos att det skulle höja priserna mellan $ 10 och $ 100 beroende på produkten som börjar denna månad. Huruvida detta kommer att bli en trend eller inte, får bara tiden utvisa.

0 Shares