Maine-baserad topppistolaccelerator får expansionsbidrag

0 Shares

De Top Gun accelerator, som lanserades av The Maine Center for Entrepreneurial Development (MCED), har fått 50 000 dollar i anslag för att utöka programmet till Brunswick nästa år och till Waterville 2019.

Bidraget kommer från US Small Business Administration’s Growth Accelerator Fund 2017, som ger monetärt stöd till startacceleratorer i områden i landet som saknar robusta entreprenörsresurser och tillgång till kapital. Tom Rainey, MCED: s verkställande direktör, satt hemma den 30 oktober, utan ström efter stormen i slutet av oktober, när han fick nyheterna.

MCED var ett av 20 acceleratorprogram runt om i landet som fick bidraget i år, och det enda i Maine. Det valdes bland 121 organisationer som ansökte, enligt SBA-talesman Tiffani Clements.

MCED verkställande direktör Tom Rainey

Detta är fjärde året som SBA utfärdar tillväxtacceleratorbidrag på $ 50.000. Detta år var något annorlunda eftersom endast tidigare mottagare av bidrag var välkomna att ansöka, sade Clements. MCED fick tidigare ett Growth Accelerator-bidrag 2015, som det använde vid den tiden för att täcka driftskostnaderna eftersom dess tidigare huvudfinansieringskälla, Blackstone Accelerates Growth, avvecklades.

Expanderande Top Gun

Den här gången kommer SBA-bidraget att täcka driftskostnaderna eftersom MCED arbetar för att utöka sitt Top Gun-acceleratorprogram till andra delar av staten, enligt Rainey.

Top Gun är ett fyra månaders träningsprogram för företagare med en affärsidé med hög tillväxt eller ett tidigt företag. Det började i Portland, men under de senaste åren har MCED utökat det – först till Orono, sedan till Rockland och till Lewiston-Auburn förra året. Förra året gick 32 företag igenom programmet.

Den nuvarande planen är att expandera till Brunswick och Waterville, sa Rainey. Med tanke på tidpunkten för beviljandet av bidrag och det faktum att MCED redan accepterar ansökningar om 2018-acceleratorn, som kommer att börja i början av februari, sa Rainey att det bara kommer att kunna lägga till en Brunswick-kohort nästa år. Han sa att Waterville-programmet kommer att börja 2019 i samarbete med Harold Alfond Institute for Business Innovation, som Thomas College lanserade i maj.

Top Gun-programmet i Brunswick kommer att vara unikt, sa Rainey. MCED diskuterar med lokala partners för att skapa en branschspecifik Top Gun-kohort, som skulle vara en första för organisationen.

“Detta har aldrig hänt förut”, sa Rainey. “Det här är ett experiment.”

Rockland på Hiatus

Nästa års Top Gun-program kommer dock att finnas kvar på totalt fyra platser för kohorter – Portland, Orono, Lewiston-Auburn och Brunswick.

Det kommer inte att finnas någon Rockland-klass 2018, enligt Rainey. MCEDs lokala partner i midcoast-regionen, MaineStream Finance, bestämde att det var vettigt att hoppa över ett år eftersom volymen av tidiga företag inte är tillräckligt stor för att stödja ett program.

“Vi gick fram och tillbaka och de bestämde att det inte fanns tillräckligt mycket flöde från området vid denna tidpunkt för att gå framåt,” sa Rainey. ”Så vi ska hoppa över ett år.

“Vi vill upprätthålla kvaliteten på programmet och inte vara i en position där vi måste sänka ribban för att få kroppar i platser”, sa han. “Så vi vill hellre hoppa över ett år än att sänka kvaliteten på programmet.”

Om allt går som planerat kommer MCED under 2019 att tillhandahålla sitt träningsprogram – som sannolikt kommer att ommärksättas vid den tiden – på sex platser.

Inlägget MCED får $ 50 000 bidrag, utökar Top Gun till Brunswick dök upp först på Maine Startups Insider.

0 Shares