Kommer Liquidmetal äntligen att dyka upp i iPhone 6? Apple -patent föreslår tre möjligheter

0 Shares

Än så länge har Apples exklusiva användning av den kraftfulla Liquidmetal -legeringen begränsats till iPhone: s SIM -ejektorverktyg. Legeringen gör att Apple kan skapa ett starkt verktyg, liknande ett gem, som inte böjer eller går sönder även med extrem kraft. Och även om legeringen har ryktats komma till höljen för iPhone-, iPad- och MacBook -produkter tidigare, har ryktena hittills visat sig vara felaktiga. Nu ser det ut som att Liquidmetal kan komma till iPhone i större del än bara på SIM -ejektorverktyget om Apples patent ska tros.

LÄS: 15 iPhone 6 -förutsägelser

Apples patent visar att företaget kan utforska Liquidmetal på iPhone och kanske till och med på iPad inom tre viktiga områden för att stärka enheterna. Användningen av Liquidmetal skulle dock fortfarande vara mer begränsad och sannolikt kommer det att dröja några år tills vi ser ett unibody Liquidmetal-konstruerat iPhone-skal.

I ett fall använder Apple Liquidmetal knappar under. Knapparna trycks ofta och drabbas mer av missbruk än någon annan del av telefonen genom normalt slitage. I tidigare fall har vi hört talas om att både strömbrytaren och hemknappen fungerar eller inte fungerar när de är deprimerade.

liquidmetal_knapp

Detta beror troligen på slitna omkopplare placerade under knappen:

Eftersom strömbrytare på konsumentelektroniska enheter används ofta måste materialet som används för att tillverka omkopplaren kunna upprepas deformeras och återgå till sin ursprungliga konfiguration. Materialets förmåga att deformeras reversibelt under spänning kallas materialets elasticitet. Över en viss spänning, känd som materialets elastiska gräns eller sträckgränsen, kan metallmaterialet deformeras irreversibelt, bli oelastiskt, uppvisa plasticitet och påverka omkopplarens funktion och användbarhet. […]

Eftersom Liquidmetal som ett material är mer hållbart, kan det användas som det elastiska materialet för att stödja knappen och ersätta det sätt som traditionella omkopplare görs idag. Detta skulle tillåta knapparna att fungera längre och inte fungera över tid vid upprepad användning.

liquidmetal_screw

En andra ansökan om tillståndet skulle vara i manipuleringsskyddade skruvar så att specialverktyg skulle krävas för att komma åt iPhone: s interna komponenter. Apple vill sannolikt att du ska serva din iPhone via Genius Bar, Apple Care och auktoriserade Apples servicecenter som drivs oberoende av företaget i stället för att ta DIY -vägen och försöka reparera din telefon själv. Det här är inget nytt och bilindustrin har vidtagit åtgärder för att säkerställa att servicearbeten på bilar bara kan slutföras med svårt att hitta verktyg tidigare för att tvinga förare att ta sina bilar till butiker för underhålls- och reparationsarbete. Apple kan utnyttja Liquidmetal på samma sätt genom att skapa skruvar som låser sig med speciella huvud- och gängdelar på ett liknande sätt, vilket kräver specialverktyg för åtkomst.

Och ändå skulle en tredje applikation vara att använda Liquidmetal i ett substrat för beröringssensorer som finns inuti skärmarna på iPhone och iPad. Enligt MacRumors, “Apple beskriver hur diskreta kristallinitetsområden kan skapas på det amorfa metallsubstratet, vilket möjliggör större kontroll och högre densitet av beröringsavkänningsarrayer, vilket ger större positionell precision för beröringsavkänning.”

liquidmetal_touch_sensor

För närvarande är det oklart vad Apples planer är för iPhone 6, men om företaget har gjort tillräckligt med framsteg med legeringen kan vi börja se Liquidmetal användas i fler komponenter. En del av användningen kan vara till nytta för konsumenterna, till exempel användning av Liquidmetal för att stärka omkopplare för att göra knapparna mer hållbara medan andra som använder dem i manipuleringssäkra skruvar kan hindra iPhone-enhetens användbarhet utan Apples hjälp.

0 Shares