Kina blockerar tillgång till HBO efter John Oliver Gag

0 Shares

Kina har blockerat sina medborgare från att få tillgång till HBO-innehåll online, efter kritik vänt mot sin president av värd Ol Oliver i förra veckan ikväll. Blocket följer en serie online-censurflyttningar från landet, vilket har lett till att dess internetblockering har kallats ‘The Great Firewall’.

Censurvakthunden Greatfire.org, som övervakar Kinas onlinebegränsningar, rapporterade att HBOs webbplats från och med lördag helt hade blockerats för internetanvändare i Kina.

Kina har också censurerat showen Last Week Tonight och dess innehåll på Weibo, Kinas svar på Twitter.

Varför har Kina blockerat HBO?

Det verkar som om kinesiska tjänstemän inte tog lätt på kritik som Oliver riktade mot president Xi Jinping, i ett segment förra veckan som såg den respektlösa värden påpeka fysiska likheter mellan ledaren och tecknade björnen, Winnie the Pooh.

Ännu mer fördömande kritiserade Oliver också landets mänskliga rättighetsrekord och dess “dystopiska nivåer av övervakning och förföljelse”.

Det är oklart vilken av dessa slättar som kinesiska tjänstemän tog mest kränkningar av, men efter showen sändes den 17 juni, konfronterades användare på Weibo som försökte nämna showen eller Olivers namn med ett felmeddelande om att innehållet stred mot Weibos regler.

Snart efter blockerades HBO-webbplatsen helt i Kina. Segmentet från showen är inte heller tillgängligt på strömmande webbplatser som är värd för andra avsnitt av förra veckan ikväll.

Som svar uppgav Oliver:

“Att fastna på jämförelserna mellan Winnie the Pooh och inte precis styrka. Det antyder en konstig osäkerhet ”

Är VPN lagligt i Kina?

På papper är VPN inte olagligt att använda – åtminstone inte än. Regeringen hotade att göra dem olagliga i april 2018, men hittills har detta inte hänt officiellt. Emellertid fördöms deras användning allmänt av myndigheter. I slutet av förra året fängslade Kina en man i fem och ett halvt år för att sälja VPN-programvara.

Censurering av onlineinnehåll är inget nytt för Kina. Bara förra veckan antog det ett förbud mot ASMR-innehåll, en typ av video där viskning och munljud används för att producera ett ‘autonomt sensoriskt mediansvar’, det vetenskapliga namnet på den stickande känslan som detta orsakar hos vissa tittare. Men enligt kinesiska tjänstemän är det långt ifrån oskyldigt och har förbjudits enligt pornografilagar.

Denna häftiga begränsning av innehåll gör VPN: er ännu mer tilltalande för kinesiska internetanvändare.

Det är svårt att veta hur många människor som använder VPN i Kina, men data från VPN-leverantörer och marknadsundersökningsföretag pekar på att det är en blomstrande marknad för programvaran. Forskning från GlobalWebData antyder att 31% av kinesiska internetanvändare driver en VPN.

Trots ett något otrevligt rykte i vissa håll finns det väldigt få länder där VPN är direkt förbjudna. Endast en handfull territorier har förbjudit dem helt, såsom Vitryssland och Nordkorea. I andra är de lagliga – i teorin – men starkt begränsade, inklusive i Ryssland, Förenade Arabemiraten och Kina själv.

Om du bor i Amerika eller Europa kan du lagligt använda en VPN utan bekymmer, så länge du inte använder dem för att utföra olaglig aktivitet, som att hacka eller dela upphovsrättsskyddat innehåll.

Läs vår guide för att hitta det bästa VPN för 2018 på TechCo

0 Shares