Kan barer och restauranger använda kontaktlös teknik för att säkert öppna igen?

0 Shares

Länder runt om i världen har stammat i en stopp-och-start-våg av pandemistängningar. Under de senaste två veckorna började USA vända processen och öppnade igen land för land med lika lite tillsyn som det hade låst sig med.

För restauranger, barer och andra affärer med en bottenlinje som förlitar sig på att någon tar bort ansiktsmasken i ett offentligt utrymme, innebär återöppning en stor fråga: kan deras kunder vara säkra?

Tjänster som tillåter kontaktlös beställning och betalningar kan ha svaret. Men även dessa nya tekniker kan ge ytterligare utmaningar.

Hur kontaktlös teknik fungerar

Många restauranger vidtar en rad försiktighetsåtgärder, som att leverera hygienutrustning med maten snarare än att sätta ut dem i förväg; minska kapaciteten till 50% för att möjliggöra bättre social distansering och i vissa fall bygga nya uteplatser för att hålla kunderna utanför slutna utrymmen.

Kontaktlös teknik är ytterligare ett stort steg mot att minska risken för virusöverföring. Ett företag, BeerBoard, erbjuder en kontaktlös meny och beställningsplattform som heter SmartMenus.

Oavsett deras tekniskt kunniga kan restauranger enkelt uppgradera till det (BeerBoard avstår till och med sin normala $ 200 installationsavgift som en del av sitt pandemisvar). Det gör att kunder kan skanna en enkel QR-kod för att komma åt menyn på sina telefoner.

Point of Sale-mjukvarutjänster, som länge har fungerat som viktig programvara för restauranger, har debuterat sina egna kontaktlösa lösningar. Toast POS har till exempel Toast Tap, som låter gästerna trycka eller svepa korten snabbt för att betala för sin måltid.

Dataskyddsfrågor

Under de senaste åren har allmänheten blivit alltmer försiktig med hur appar och webbplatser använder sina personuppgifter. Facebook är en stor förövare tack vare sin Cambridge Analytica-skandal 2018, medan Google står inför miljarder i böter från EU.

Restauranger kan samla in personuppgifter, precis som alla andra institutioner, och den personuppgifter som samlas in från kontaktlösa tekniska appar bidrar till en större potentiell exponering. När saker går fel kan nedfallet vara svårt. Den brittiska pubkedjan Wetherspoons drabbades till exempel av ett dataintrång under 2015 och gick senare så långt att den helt tog bort sin e-postlista med över 700 000 e-postadresser under skärpta regler för dataanvändning.

Tack vare den offentliga motreaktionen de senaste åren tappar teknikföretagen sina datainsamlingsvanor. De största namnen är till och med ledande på detta – Apples nya uppdateringar av iOS 14 och iPadOS 14 fokuserar på implementering på enheten som ett sätt att undvika att samla in så mycket data som tidigare.

Går restaurangbranschens problem utöver tekniken?

Ironiskt nog har en studie redan knäckt ett stort antal personliga kunddata för att komma till slutsatsen att människor kanske inte ska gå ut på restauranger alls just nu.

JPMorgan kammade igenom data från 30 miljoner Chase-kortinnehavare och parade ihop dem med Johns Hopkins Universitys case tracker-data för att avslöja en anslutning. Högre restaurangutgifter i ett visst tillstånd korrelerade med en ökning av COVID-19-infektioner tre veckor efteråt.

Utöver detta sprids viruset långsammare i stater där shoppare valde stormarknader snarare än restauranger. Medan studien inte innehöll någon statistik om användningen av kontaktlös teknik, gör dessa resultat inte mycket för att inspirera kunderna att gå ut till deras favoritfält.

Lockdowns kommer inte att bromsa kontaktlös teknik

Till och med att följa de allmänt rekommenderade sociala distanseringsåtgärderna till en T kommer inte att hålla en kund hundra procent säker. Mindre droppar av aerosolstora viruspartiklar kan använda luftströmmar för att färdas 20 fot, eller ännu längre, har forskare funnit.

Dessutom ökar trånga utrymmen – som inomhusplatser på restauranger – oddsen ytterligare.

Det mest omedelbara problemet som restauranger borde tänka på är att stater återinför låser efter den snabba ökningen av fall av koronavirus. Den sorgliga verkligheten är att detta kan komma direkt efter deras efterlängtade öppningar.

Texas har redan tagit ledningen och stänger alla sina barer från och med idag, samtidigt som man officiellt begränsar restaurangerna till 50% kapacitet. Med tanke på den ökande flödet av fall över hela landet är det mer än troligt att andra stater kommer att följa efter.

Det är dåliga nyheter för restauranger, särskilt alla oberoende ägda verksamheter. Men det betyder inte att kontaktlösa tekniska tjänster kommer att förlora sin fart. De måste bara bjuda på sin tid.

Restauranger kommer så småningom att öppnas igen, oavsett om det är 2020 eller senare. Och även efter att pandemin är över kommer det att finnas ett nytt intresse för att undvika eventuella bakterier genom att välja en strömlinjeformad, digital väg mot att beställa och betala för mat och dryck. När tiden kommer kommer kontaktlös teknik att vara där för att hjälpa.

0 Shares