Japan vill återuppta sin en gång dominerande kiselindustri

0 Shares

Den stora bilden: Japans andel av den globala halvledarförsäljningen har gått från 50 procent 1988 till mindre än 10 procent idag. Landet har fler chipfabriker än något annat land – 84 för att vara exakt – men endast ett fåtal av dem använder avancerade processnoder under 10 nm. Detta är anledningen till att landet klättrar för att återuppta sin halvledarindustri, även om det kommer till en otroligt hög kostnad under det kommande decenniet.

Den pågående chipbristen har påverkat allt från LCD-skärmar till grafikkort, spelkonsoler, TV-apparater och till och med biltillverkare. För konsumenter har detta i vissa fall skapat en fientlig köpmiljö, medan vissa regeringar har blivit mycket medvetna om den globala tekniska försörjningskedjans bräcklighet.

I USA försöker Biden-administrationen lösa situationen genom att förbinda sig 52 miljarder dollar för att öka den lokala halvledarindustrin, och lyssna till Silicon Industry Association men samtidigt underskrida de 100 miljarder dollar som Kina häller i statliga subventioner. för halvledarföretag.

Europeiska unionen vill också dubbla ner tillverkningen av chip som en del av sitt “Digital Compass” -initiativ, som är tänkt att öka regionens andel i den globala halvledartillverkningen till 20 procent fram till 2030. Det är ett överambitiöst mål, men Intel har lovat att bygga en chipfabrik i Europa, medan Apple investerar 1,2 miljarder dollar i ett kiseldesigncenter i Tyskland som kommer att fokusera på 5G och annan trådlös anslutningsteknik.

Under tiden avslöjade premiärminister Yoshihide Suga i Japan att hans land har gjort det till en prioritet att rädda den lokala halvledarindustrin från att falla sönder och hjälpa den att återfå benen när det gäller avancerade tillverkningsprocesser. Ett intressant men lite känt faktum är att Japan har inte mindre än 84 halvledaranläggningar – mer än något annat land och cirka åtta gånger mer än Taiwan, eller fyra gånger fler än Sydkorea.

Huvudproblemet med dessa anläggningar är att de flesta använder gammal, inaktuell utrustning, varav en del avlastades tidigare i år till kinesiska företag som mer än gärna köpte den för att gå runt USA: s restriktioner. De enda anmärkningsvärda undantagen är Sony och Kioxia, som är kända för sina avancerade kamerasensorer respektive flashminne.

Även om du tror att Japans mål är att öka sin produktion av halvledare till varje pris, handlar landets plan mer om “nationell säkerhet.” Specifikt vill man skapa en attraktiv miljö för företag som TSMC att bygga lokala gjuterier och forsknings- och utvecklingscentra, med det yttersta målet att ta fram en oberoende väg för att infundera sin infrastruktur med framtida teknik.

Denna strategi härrör utan tvekan från enkla observationer av hur globala spänningar och loppet för att uppnå teknisk dominans har påverkat den globala tekniska försörjningskedjan och ledde också till ett steg tillbaka från globaliseringen av chipindustrin.

Dessutom gick Japan från att dominera den globala halvledarförsäljningen 1988 till att importera 64 procent av de marker som behövdes för sin lokala industri förra året.

Japan vill också genomföra strängare exportkontroller för chips samt material som behövs för att göra dem, särskilt eftersom de anses vara en känslig industri som möjliggör tillverkning av utrustning för både civilt och militärt bruk.

Den stora frågan är dock vad som krävs för att Japan ska uppnå detta mål. Enligt Tetsuro Higashi, som är före detta ordförande för Tokyo Electron, är den initiala investeringen minst en biljon yen (9 miljarder dollar), med biljoner fler under de kommande tio åren. Den 71-åriga kiselindustriveteranen säger att den också kommer att ta en kombination av subventioner, skattelättnader och en ny ram för att underlätta teknikdelning.

0 Shares