iTunes klockan 20: Hur en app ändrade Apples kurs

0 Shares

iTunes klockan 20: Hur en app ändrade Apples kurs

Den 10 januari 2001 gick Steve Jobs på scenen på Macworld Expo i San Francisco och presenterade en ny app som skulle förändra Apples kurs. iTunes skulle bli Apples viktigaste app, inte bara för att det var iPod-följeslagaren som skulle släppas senare samma år, utan också för att den skulle bli ramen för alla företagets framtida webbutiker. (Se originalpresentationen: del 1, del 2.)

iTunes var långt ifrån den första appen i sitt slag; under presentationen visade Jobs några konkurrerande appar för musikspelare och sa “Vi är sena till det här partiet och vi håller på att göra en språng.” Apples sena inhämtning skulle visa sig vara ett av deras bästa beslut.

Jobb förklarade processen att rippa och bränna CD-skivor, eftersom det för många var nytt. Han slet en CD – B 52s ‘Time Capsule – sedan importerade han en mapp med 1000 låtar till sitt bibliotek. Han visade sedan hur man spelar musik, hur man sorterar biblioteket, hur man söker efter låtar och hur man skapar en spellista; allt detta var tekniker som var nya för de flesta.

Viktigast, iTunes var gratis.

Ursprunget till iTunes

Som Jobs sa i sin presentation fanns det ett antal program som kunde spela MP3-filer, och på Mac fanns det två huvudalternativ: SoundJam, säljs av Casady & Greene och Audion, från Panic. Båda dessa appar var enkla och fokuserade mer på spelaraspekten, även om de erbjöd funktioner som att skapa spellistor, rippa CD-skivor och synkronisera musik till MP3-spelare.

Apple kontaktade båda företagen och köpte så småningom SoundJam tillsammans med dess tre utvecklare (som fortfarande arbetar för Apple). Panik, vid den tiden, var i förhandlingar med AOL och träffade faktiskt aldrig Apple.

SoundJam såg inte ut som iTunes; i själva verket var dess spelarfönster begränsat, och mycket arbete med att hantera musik och skapa spellistor gjordes i andra fönster.

En av de viktigaste funktionerna i iTunes var, och är fortfarande, det faktum att du kan göra nästan allt i ett fönster. Även om detta ibland kan vara begränsande, förenklar det en hel del av det som tidigare hade varit en gäng av olika fönster för olika uppgifter. Detta enkelfönster tillvägagångssätt fortsatte att bli vanligt med andra appar – som iPhoto, iMovie, etc. – och är ett av kännetecknen för mycket Apple-programvara.

Den långsamma, stadiga utvecklingen av iTunes

Det är intressant att se tillbaka på den första presentationen av iTunes, för att se hur lite iTunes-gränssnittet har förändrats på tjugo år. Bortsett från det faktum att det inte är iTunes längre på Mac – när Apple släppte macOS Catalina, delade de upp det i fyra appar – Music-appen är en direkt ättling till det ursprungliga iTunes. (iTunes finns fortfarande för Windows, med samma funktioner som den tidigare integrerade appen på macOS.)

Med tiden gick iTunes framåt, lade till nya viktiga funktioner och höll sig uppdaterad med lyssnarens behov. Ändå behöll det sitt välbekanta utseende – med många designjusteringar – av en sidofält för att navigera i ett musikbibliotek och ett högra huvudfönster för att se album och låtar.

iTunes 2, som släpptes i oktober 2001, omfamnade den nya iPod. Inte bara kunde du kopiera musik till iPod, som du kunde till andra MP3-spelare, men synkronisering kan ske automatiskt. Nya funktioner inkluderade en equalizer, korsfading av spår och möjligheten att bränna MP3-CD-skivor. Istället för att vara en separat nedladdning från apple.com levererades iTunes nu med Mac OS X.

iTunes 3, i juli 2002, med smarta spellistor och stöd för hörbara ljudböcker. Många glömmer, men den första personliga digitala ljudspelaren som såldes i någon mängd var Audible’s MobilePlayer, som släpptes i början av 1998. Ljudböckerna blev populära på grund av att det var enkelt att lyssna på dem på digitala enheter snarare än på kassetter eller CD-skivor. . och Apple stödde dem både i iTunes och på iPod.

iTunes blir en marknadsplats

Även om den hade funnits i tre år var iPod fortfarande en nischenhet. Men när iTunes 4 introducerade iTunes Music Store, började Apples strategi ge mening. Nu kan du med några få klick köpa ett album, ladda ner det till din dator och omedelbart överföra det till en iPod.

iTunes 4 såg också tillägget av AAC (MP4) -format för musikfiler, som Apple antog, delvis för att använda DRM-skydd på musikfiler som säljs i iTunes Music Store. Apple skulle senare ta bort DRM på musik, men de använder fortfarande samma FairPlay DRM-system för andra typer av innehåll och för musik från Apple Music. Och iTunes 4.9, som släpptes i juni 2005, lade till stöd för podcasts, vilket hjälpte till att stimulera deras tillväxt genom att vara den första omfattande, lättanvända repertoaren av podcasts.

Detta tillägg av iTunes Music Store ökade iPod-försäljningen dramatiskt eftersom människor upptäckte att det var enkelt att köpa musik online. Detta försäljningsdiagram för iPod från Wikipedia visar hur fjärde kvartalet 2004 var början på iPod-explosionen.

De närmaste åren såg finjusteringar av iTunes, med mindre förbättringar och några ytterligare butiksfunktioner, inklusive filmförsäljning. År 2007 introducerade iTunes 7.2 DRM-fri musik från iTunes Store, som kom efter att Steve Jobs hade skrivit ett öppet brev med titeln Tankar om musik tidigt samma år.

I början av 2008 lade Apple till filmuthyrning i iTunes Store, och iTunes 8, senare samma år, såg tillägg av Genius-spellistor, tillsammans med ett Genius-sidofält, som inte varade länge. I den här och följande versionen av iTunes lades fler typer av innehåll till iTunes Store och iTunes 9 såg ett nytt, renare gränssnitt tillsammans med den nya hemdelningsfunktionen som gör det möjligt för användare att dela sina bibliotek på sitt personliga nätverk.

iTunes 10, som släpptes i september 2010, såg en av Apples största misslyckanden i iTunes: Ping “musik sociala nätverk.” Ping, beskrivet av Steve Jobs som “ungefär som Facebook och Twitter möter iTunes”, ignorerades till stor del, särskilt när det visade sig att Apple inte hade fått godkännande från Facebook, och Apple var tvungen att dra den integrationen från appen. Ping togs bort från iTunes två år senare.

iTunes och molnet

Nästa steg för iTunes var att omfamna molnet. Apple lade till iTunes Match, som lagrar musik i molnet, i iTunes 10.5.1, släppt november 2011. Med iTunes 11 kan du spela upp köp från molnet, och med iTunes 12 introducerade apple iCloud Music Library och Apple Music. iTunes hade blivit en portal för en bred medieupplevelse: musik, filmer, TV-program, podcasts, iOS-appar, iTunes U och e-böcker, och appen blev komplex.

I den första avslöjandet av iTunes, sa Steve Jobs, om andra musikspelare-appar:

“De är för komplexa. De är väldigt svåra att lära sig och använda. Jag har pratat med så många människor som använder dem som inte ens känner till tre fjärdedelar av funktionerna, eftersom de är för komplicerade.”

iTunes hade blivit för komplicerat; även “uppblåst” enligt vissa. Appen hade massor av irritationer. Som hundratals kolumner Ask the iTunes Guy jag skrev för Macworld intygar var iTunes allt annat än enkelt.

Farväl iTunes

iTunes 12 släpptes i oktober 2014 och varade, med tillägg av många mindre funktioner och tweaks, i fyra år, tills släppandet av macOS Catalina. iTunes, på Mac, delades upp i fyra appar, motsvarande typer av innehåll, som på iOS. Detta ledde till ett antal förändringar i hur användare hanterade innehåll på sina Mac-datorer, men förenklad medieåtkomst för många användare.

Men iTunes finns fortfarande på Windows – det är inte klart om Apple kommer att dela upp appen på den plattformen – och iTunes Store är fortfarande namnet på Apples butik på digitala medier. Eftersom mer än en femtedel av Apples intäkter kommer från “tjänster” är iTunes Store och dess avknoppningar värda tiotals miljarder dollar per år. Medan tjänsterna innehåller mycket mer än bara mediaförsäljning – de inkluderar också extra iCloud-lagring, AppleCare-kontrakt och mer – detta segment av Apples verksamhet började med lanseringen av iTunes Store 2004.

Det är uppenbart att när Apple lanserade iTunes hade företaget ingen aning om hur viktigt den här appen skulle vara, eller vilka konsekvenser det skulle ha för företaget. Men de kunde bygga vidare på dess framgång med iPod, iTunes Store och App Store, vilket gjorde iTunes till hörnstenen i Apples framgång under de senaste tjugo åren.

Även om iTunes inte längre finns på Mac som en enda app, är det utan tvekan Apples viktigaste programvara, förutom dess operativsystem.

Om Mike Jones

Mike Jones skriver om Apple-produkter och mer på sin blogg Kirkville. Han är co-värd för Intego Mac Podcast, liksom flera andra podcasts, och är en regelbunden bidragsgivare till The Mac Security Blog, TidBITS och flera andra webbplatser och publikationer. Kirk har skrivit mer än två dussin böcker, inklusive Take Control-böcker om Apples medieappar, Scrivener och LaunchBar. Följ honom på Twitter på @mcelhearn. Visa alla inlägg av Mike Jones → Det här inlägget publicerades i Apple och märktes iTunes. Bokmärk permalänken.

0 Shares