Hur Tanzanias anti-homosexuella vaksamheter drivs av sociala medier

0 Shares

Tidigare i veckan uppmanade en tanzaniansk regeringsmedborgare medborgarna i Dar es Salaam att utrota homosexuella och HBT-aktivister genom att använda sociala medier för att underlätta gripandet.

Paul Makonda, regional kommissionär för det östafrikanska landets största stad, sa i en intervju på YouTube: ”Dessa homosexuella skryter på sociala nätverk” och uppmanade det tanzanianska folket att ”Ge mig deras namn … Mitt ad hoc-team kommer att börja ta händerna på dem nästa måndag. ”

Detta övervakningsteam skulle bestå av 17 medlemmar och inkludera “statstjänstemän från Tanzanias kommunikationsmyndighet, polisen och medieutövare.”

Paul Makonda Tanzania

Paul Makonda. Upphovsman: The Guardian

Makonda hävdade att han inom en dag efter sin ursprungliga förklaring hade mottagit ”5 763 meddelanden från allmänheten, med mer än 100 namn” på HBT-aktivister och homosexuella i landet.

Effekterna känns redan, och The Guardian rapporterar att vaksamma grupper är “raideringshus” och att det i själva verket är “öppen säsong för homosexuella”.

Med listor över namn som publiceras på sociala medier för att “ut människor”, allt detta väcker frågan – varför har sociala medieföretag inte gjort mer för att förhindra en sådan situation?

Att vara bög i Tanzania

Homosexuella handlingar mellan män är olagliga i Tanzania och kan straffas med fängelsestraff och böter. Detta trots de långvariga och modiga ansträngningarna från HBT-aktivister inom landet och internationellt tryck.

Anti-homosexuell retorik och våld har ökat i landet de senaste åren sedan valet av John Magufuli till president. Det har rapporterats om offentligt våld och polisbrutalitet mot homosexuella eller HBT-aktivister i landet.

Tanzania på karta över Afrika

Tanzania på kartan över Afrika, Dar es Salaam cirklar

Den tanzanianska regeringen har dock försökt ta avstånd från Makondas kampanj. Regeringen hävdar att den representerar hans egna åsikter och inte en officiell politik.

De sociala mediernas roll i Tanzania är förvirrande. Det används för att underlätta anti-gay häxjakter, men det tillåter också medlemmar av HBT-samhället att uttrycka sig och ansluta sig till landet.

Sociala medier och minoritetsrättigheter

Hittills har det inte kommit någon kommentar från Google, ägare av YouTube (den webbplats som används av Makonda för att utfärda sin order). Det har inte heller kommit något uttalande från Facebook eller Instagram, som Makonda tidigare har hänvisat till för att underlätta homosexualitet i landet.

Även om det fortfarande är oklart exakt vilka sociala medienätverk som används för att främja häxjakterna, är det troligt att Facebook är det huvudsakliga mediet genom vilket de otäcka vaktgrupperna arbetar. Det beror på att den kontrollerar nästan 64% av den tanzanianska marknaden för sociala medier.

Detta innebär att Facebook ser ut att hitta sig i hjärtat av ännu en skandal i år. Den här gången är det en som äger rum tusentals mil bort från Mark Zuckerbergs hemmaplan.

Globaliserad verksamhet, lokaliserat tänkande

Facebook hävdar, på samma sätt som många sociala medieföretag, att dess uppdrag är att “ge människor makt att bygga samhällen och föra världen närmare varandra.” Det kan dock kännas att de flesta sociala medieföretag tenderar att betrakta världen utanför USA som en eftertanke.

Medan chefer från Twitter, Facebook och Google är villiga att diskutera sina misslyckanden i den amerikanska kongressen har det inte gjorts någon ansträngning att synligt engagera sig med regeringarna i andra länder. Bara denna vecka har Zuckerberg vägrat att delta i ett gemensamt vittnesbörd i London med politiker från Storbritannien, Australien, Argentina, Irland och Kanada – alla enormt viktiga marknader för Facebook med sina egna sociala mediedrivna politiska problem.

Med tanke på Zuckerbergs ovilja att svara på dessa stora västerländska regeringars uppmaning verkar tanken att han skulle sitta och diskutera en fråga med den tanzaniska regeringen skrattretande.

Som svar på folkmordet i Rohingya i Myanmar tillkännagav Facebook att de skulle anställa fler burmesiska talare för att polisanvändare i landet, eftersom dess egen programvara för maskininlärning kämpade för att dechiffrera dess manus.

Men även detta är inte tillräckligt bra i dessa globala tider. Facebook och andra teknikföretag i allmänhet har ett ansvar att ge den bästa upplevelsen till sina kunder, oavsett var de bor.

Sociala medier och verklig skada

Ny teknik kan ansluta människor och främja samhällen, men den kan också utnyttjas för att orsaka skada. Teknikföretag måste inse att även om deras ambitioner och uppdragsutlåtanden kan vara mycket ädla, kommer användarnas avsikter inte alltid att vara så högt inställda.

Företag med globala ambitioner måste framtidssäkra sin verksamhet mot sådana risker. Många har försökt anställa politiska rådgivare och akademiker på senare tid, med tanke på de senaste numren.

Den typ av mjuka färdigheter som dessa människor kan komma med bör vara centralt för den dagliga verksamheten och strategin för dessa företag. Dessa färdigheter är till exempel väsentliga i debatt om yttrandefrihet. Många chefer, från Twitters Jack Dorsey till Gabs Andrew Torba, har bestämt vägrat att uppfatta moderering på deras webbplatser. I praktiken har dessa positioner dock visat sig vara ohållbara av både affärsmässiga och etiska skäl.

Skulle @Jack tillåta att lista för HBT-aktivister och homosexuella i Tanzania publicerades på Twitter? Det är nu för svårt att säga, men det kan inte dröja länge innan hans hand tvingas av en liknande uppsättning omständigheter.

Tal som ett kraftverktyg

Det är ofta anmärkningsvärt att de som kräver den löstaste definitionen av yttrandefrihet tenderar att vara de som har upplevt en hög nivå av privilegium och makt under sin livstid.

Mark Zuckerberg är en vit, privatutbildad Harvard-examen. Jack Dorsey är vit, privatutbildad och hoppade av college en termin innan han tog examen. Andrew Torba, är en vit högskoleexamen som växte upp i ett 92% vitt län i Pennsylvania. Det är svårt att beskriva dessa människor som något annat än icke-marginaliserade människor. Och nej, att vara konservativ gör dig inte till en marginaliserad grupp.

För vissa kan detta verka irrelevant. Ansiktsfärgen på någons ansikte bör inte vara en anklagelse för deras handlingar. Och det är det inte. Men det är ett viktigt sammanhang.

De som driver sociala mediasidor behåller en hög nivå av kontroll över webbplatserna, med tanke på deras typiska status som grundare och VD. Och när incidenter som den i Tanzania inträffar, behöver de ett team runt sig utrustat för att presentera fallet för varför de behöver gå in och agera beslutsamt.

Men eftersom det är troligt att de sällan har upplevt att de verkligen marginaliserats från samhället, är det ofta svårt att förstå allvaret i sådana situationer. Jag säger detta som en vit, medelklass, universitetsutbildad, förortfödd man i London – i Storbritannien har människor som ser ut som jag mest makt.

Vad händer nu?

Anti-gay häxjakter i Tanzania kommer sannolikt att fortsätta, online eller offline, med fördömande från regeringar, icke-statliga organisationer och pressen. Inte för att sådan kritik kommer att betyda för Makonda, som redan har sagt: “Jag föredrar att ilska dessa länder än att ilska Gud.”

Det kommer sannolikt att finnas ytterligare incidenter av våld som uppmuntras och organiseras via sociala mediasidor, med styckeinterventioner från dem med förmågan att förhindra det. Och det senare är det som behöver förändras mest.

Sociala mediasidor har oöverträffad förmåga att tala sanning till makten och göra världen till en bättre plats för alla. Det kan inkludera grupper av människor som har undvikits och föraktats av traditionella maktnätverk. Men just nu vägrar de som driver dessa tjänster till och med att lyfta fingret i situationer som kräver omtänksam handling.

Läs mer om sociala medier på Tech.co

0 Shares