Hur och varför händer tekniska läckor?

0 Shares

Teknikföretag har svårt att hålla sina senaste produkter under omslag. Det finns mycket sekretess och sekretess som bör omge en produktlansering, men detta kan försvinna i ögonblick när en blogg plötsligt publicerar ritningar eller läckta produktbilder av den senaste enheten i förväg.

Oavsett om dess prototyper lämnas på baksidan av hytter, eller om känslig företagsinformation snäpps i smyg, verkar det som om inget tekniskt varumärke är immunt från läckagekultur.

Saker har blivit så dåliga att vissa företag har gjort allvarliga hot mot personalen om läckage och konsekvenserna, hotande omedelbar uppsägning och rättsliga åtgärder. Hur vet vi detta? De hotande e-postmeddelandena läcktes ut av företagets personal.

Gilla dem eller inte (och juridiska avdelningar gör det säkert inte), läckor har blivit en del av den tekniska nyhetscykeln. Hur tenderar tekniska läckor att hända, och vem läcker det? Vi tittar närmare på det.

Oavsiktliga läckor

Vi har alla varit där. Du är ute med dina kompisar, tuggar fettet i en bar och brukar ha det bra, då rullar du in i en Uber och går hem och slår i säcken utan vård i världen. Nästa morgon vaknar du upp och klappar i fickorna, bara för att inse att den ovärderliga superhemliga prototypgadget som ditt företag anförtros dig just har gjort någon bartender eller taxichaufför mycket populär på Reddit.

Under 2010 lämnade en Apple-programvarutekniker den ännu ej släppta iPhone 4 på en barstol. Det dröjde inte länge innan bilder av telefonen gjorde det online, med Gizmodo att få tag på den, riva ner tekniken och göra en fullständig skrivning.

Till och med Steve Jobs tog kontakt och bad om det tillbaka. Ingenjören citeras för att säga “Jag hade underskattat hur bra tysk öl är” som en anledning till den felplacerade enheten, och fick utan tvekan ett kryss från sina chefer.

Du skulle tro att en lektion skulle ha dragits, men spola fram till 2011, och en annan Apple-anställd lämnar en prototyp av iPhone 5 i en tequila-bar. Kanske bör Apple-personal säga upp spriten (eller hålla sig till inhemska).

Det är inte bara Apple. Många andra företag har också förlagt teknik, bara för att den ska visas online.

Till och med under den senaste månaden lämnades Google Pixel XL 3 på baksidan av en Lyft-hytt och bilder hittade snabbt vägen på nätet.

Läckage av Samsung Note 9-skalet

Läckage i försörjningskedjan

Läckage kommer inte alltid från att anställda slarv av misstag. Försörjningskedjan är full av potential för information som glider ut, särskilt inom teknikindustrin, där så många komponenter kommer från olika leverantörer.

Det kan komma från nyheter om att ett företag har gjort en beställning för en stor volym av en viss del, vilket stimulerar spekulationer om specifikationerna för en kommande enhet. Eller det kan vara någon på produktionslinjen som tar ett snabbt foto av slaktkroppen på den senaste telefonen, vilket har hänt med både Apple- och Samsung-modeller under det senaste.

Sedan finns det tillbehörstillverkarna. Det finns en hel bransch byggd kring att hålla din gadget repig och sprickfri, och dessa är vanligtvis i produktion samtidigt som själva enheten, eller ibland till och med innan den.

Ett telefonfodral kan berätta mycket om en ny enhet, till exempel hur stor den är, hur tunn, antalet kameror, fingeravtryckssensorer … det finns mycket som kan tas fram från ett enkelt plastskal. För bara några månader sedan läckte fodralet till Samsung Galaxy Note 9 ut online, och detta berättade för journalister mycket om vad de kunde förvänta sig av telefonen.

Apple upplevde en liknande situation när den kinesiska fodertillverkaren Catcher Technology läckte ut renderingen av iPhone 7-fodralet. Människor var snabba att upptäcka att det inte fanns något hål för hörlursuttaget, och nog var iPhone 7 den första som gjorde bort porten.

Trasiga bargar

Medier och teknikföretag har för det mesta ett symbiotiskt förhållande. Webbplatserna vill ha klick och företagen vill att deras produkter ska marknadsföras.

Att dela information tidigt är ett bra sätt att säkerställa att hype kan piskas upp kring en enhet eller tjänst, och det är inte ovanligt att journalister är informerade om information som hjälper dem att skapa sitt innehåll i förväg, oavsett om det är ett ark med teknisk information, eller själva produkten för en praktisk förhandsgranskning.

Vanligtvis kommer dessa försäljningsställen att ha undertecknat sekretessavtal som går med på att inte avslöja någon information förrän ett embargodatum. Ibland bryter de dock NDA.

Det finns många anledningar till att detta kan hända. Det kan bero på att en berättelse automatiskt ställs in för att gå live vid fel tidpunkt, förvirring med tidszoner eller bara en gammaldags olycka. Det är sällan medvetet – att bryta ett embargo och få ut en berättelse först ger dig klicken, men försurar också ditt förhållande till tillverkaren. Det är inte något som ett ansedd uttag skulle göra med avsikt.

Apple blev offer för en sådan embargo-brytare när en journalist laddade upp tekniska specifikationer för en 2015-MacBook till GeekBench-webbplatsen lite för tidigt. Detta togs snabbt ner, men skadorna skedde, och folk pored över detaljerna.

Nyheten om att MacBook använde en något äldre processor gjorde inte heller någon som älskade den nya produkten.

Avsiktliga läckor

Även om läckage ibland kan skada ett företag kan de också generera mycket intresse och dominera rubrikerna. Det är ingen överraskning då att det har funnits tillfällen där omständigheterna kring en läcka minst sagt varit misstänkta. Att bevisa att de är avsiktliga är dock en knepig affär.

Det finns flera sätt ett företag kan läcka sin egen information på. Att trycka på knappen för tidigt på reklammaterial, som Microsoft, Apple och Samsung alla tidigare har gjort, eller om en anställd blir slarvig med känsliga detaljer, är ganska vanligt.

Samsung publicerade förbeställningsinformation för Galaxy Note S9 på sin egen webbplats innan telefonen ens hade tillkännagivits. Sidan hängde även när ”misstaget” höjdes, vilket fick vissa att tro att det inte var någon tillfällighet.

Apple lyckades avslöja skärmdumpar och information om sin MacBook Pro med Touchbar i en oskyldig nog MacOS-uppdatering, som visar den innovativa OLED-pekbandet i all sin glans, en vecka före avslöjandet.

Det är svårt att veta precis när en läcka är en verklig olycka eller avsiktlig, men en sak är säker, de skadar sällan företaget.

0 Shares