Granskning av Google Chromecast (tredje generationen)

0 Shares

Google Chromecast 3-erbjudanden

Ibland är en produkt så långt före sin tid att den kan hålla i flera år utan att kräva en omfattande redesign eller gå ur stil. Så var fallet för iPhone och iPod, och detsamma gäller för Chromecast – HD-streamingvideospelaren från Google som gör TV: n smartare och mer användarvänlig nästan direkt.

Släpptes 2018, den tredje generationen Chromecast fungerar genom att ansluta direkt till HDMI-porten på baksidan av din TV, dra ström från USB-porten och kan sedan fungera som en mottagare för streaming av videolänkar som skickas från din telefon eller surfplatta.

Magiken händer när du trycker på Google Cast-knappen som är inbyggd i de flesta streaming-videoappar som skickar en länk till Chromecast och direkt börjar strömma. Det är ett otroligt intuitivt system när du använder det och kringgår behovet av en diskret fjärrkontroll.

  • Google Chromecast 3 (svart) på Walmart för 29,98 dollar

Medan Chromecast ger mycket värde för sin absurd billiga $ 35 (£ 30, AU $ 59) prispunkt, finns det några saker som kan förbättras – som, viktigare, det faktum att det inte streamer 4K-innehåll. För det behöver du den dubbelt så dyra Chromecast Ultra, Roku Streaming Stick + eller Amazon Fire TV Stick 4K. Som vi nämnde tidigare skiljer det sig verkligen inte så mycket från andra generationens streaming-enhet som – med Googles egna ord – bara är cirka 15% långsammare än den senaste versionen.

Ingen av dessa problem försämrar Chromecasts omfattande överklagande. Det är fortfarande en av de bästa streaming-enheterna vi någonsin har använt och bör vara en häftklammer i varje AV-entusiastens underhållningscenter.

Chromecast vs tävlingen

Chromecasts telefonkort är möjligheten att synkronisera med din mobiltelefon, surfplatta och dator. Få enheter fungerar lika sömlöst med din elektronik som Chromecast gör, och alla som kräver att du köps in i en viss produktfamilj.

Amazon Fire TV Stick

Chromecast vs Amazon Fire TV Stick: Chromecast är den överlägset billigare streaming-pinnen och kan överträffa Amazons streaming-enheter tack vare sin nya och förbättrade 802.11ac Wi-Fi-antenn. Amazons streamer levereras med en fjärrkontroll, men förlitar sig också starkt på en prenumeration på Amazon Prime för att fungera fullt ut.

Som sagt, om du är en Amazon Prime-abonnent kommer du inte att kunna se tjänsten på Googles streaming-stick – Amazons mobilapp stöder inte Google Cast-funktionalitet.

Roku Streaming Stick

Chromecast vs. Roku-streamingenheter: Här är en berättelse om David och Goliat. Den cirkulära Chromecast gör mycket av vad Roku-streaming-pinnar gör, men det beror mer på din telefon, surfplatta och PC för att hålla jämna steg. Roku är känt för att ha tusentals kanaler med innehåll och universell sökfunktionalitet som låter dig söka i flera källor samtidigt, plus 4K.

Google har antagit den senare i den senaste versionen av sin Chromecast-app, men har inte nära den mängd kanaler Roku har. Om du letar efter strömmande enhet i full storlek med tillgång till alla streamingtjänster kan Roku inte slå. Om du letar efter en förenklad lösning för att sätta ljud och video på din TV är dock Chromecast vägen att gå.

Apple TV 4K

Chromecast vs Apple TV 4K: den senaste Apple TV 4K, som Amazons streamer, gynnar sitt eget ekosystem, åtminstone när det gäller hårdvara. På mjukvarusidan av saker har Apple öppnat sin TV-appbutik för tredjepartsutvecklare, vilket gör den lite mer rundad än Chromecast. Den innehåller också en ny fjärrkontroll och 4K-funktioner, men det ger dig tillbaka minst $ 179 / £ 169 / AU $ 249.

Design

Om du har sett en Chromecast under de senaste åren vet du förmodligen vad du kan förvänta dig här – en liten skiva som inte är mer än två tum bred som kan gömma sig bakom din TV. (De exakta måtten, om du behöver dem är 51,9 x 51,9 x 13,8 mm.)

Det finns bara en enda MicroUSB-port på baksidan av skivan som du måste ansluta till antingen din TV: s USB-port eller till väggen med den medföljande väggadaptern och en enda knapp som fabriksåterställer Chromecast om den hålls nere. Det är grundläggande, men det gör tricket.

Med det sagt, den senaste Chromecast tar denna enkelhet längre än någonsin tidigare – utvidgar subtilitet till enhetens plastöverdrag: 2: a generationens modell fanns i ljusrött, blått och gult, medan 3: e generationen bara kommer i nästan svart, mörk kolfärg och benvit krita. Den subtila palettbytet är trevligt, men med tanke på att Chromecast spenderar hela sitt liv bakom din TV spelar det nog inte så mycket.

Det som betyder lite mer designmässigt är den platta HDMI-kabeln som sträcker sig från Chromecast – den är tillräckligt lång för att glida in i porten utan att störa några andra kablar och låter Chromecast hänga några tum från TV: n. På samma sätt är den medföljande USB-kabeln 69 tum och kan enkelt springa till ett uttag om din TV inte har en öppen USB-port.

Den viktigaste delen av Chromecasts design är dock inte något du kan se på utsidan. Inuti använder Chromecast en uppgraderad 802.11 b / g / n / ac Wi-Fi-antenn som sannolikt är källan till den 15% prestandaförbättring som Googles prylar – men vi kommer att täcka det längre ner.

Installation och gränssnitt

Låt oss för närvarande prata om enkelheten med att ställa in en Chromecast: När den är avboxad och inkopplad kommer du att bli ombedd att gå till App Store på iOS eller Android och ladda ner Google Home-appen. När du väl har installerat behöver du bara trycka på “lägg till ny enhet” och välja Chromecast från listan över enheter som väntar på att installeras. Slutligen, när du har tilldelat ett namn och ett rum till Chromecast, är du redo att strömma.

För att strömma från en app måste du hitta Cast-knappen som ser ut som en Wi-Fi-nätverkssignal bredvid en TV. Tryck på det så kan du skicka vad du tittar på på din telefon till Chromecast. Överraskande strömmar du faktiskt inte från din telefon till din TV – Chromecast plockar upp en länk till det innehållet och spelar upp det själv. Det betyder att du är fri att använda din telefon till något annat utan att påverka strömmen på något sätt.

Intressant är det att när du inte aktivt strömmar något till Chromecast kommer det att gå in i ett skärmsläckarläge som visar kurerade bilder efter Googles eget val. De kommer att ändras automatiskt över tiden och fungera som en fin bakgrundsbild när Chromecast inte används.

På tal om användning, en fantastisk funktion i Chromecast är att när den är inställd kan vem som helst i ditt hus använda om du aktiverar gästläge. Det kan vara väldigt praktiskt om du har folk till en fest och vill att de ska ha viss kontroll över låtarna, och det är mycket lättare än att försöka hålla reda på en fjärrkontroll i ett trångt rum.

En sista punkt som är värt att nämna här är att Chromecast verkligen spelar bra med Googles serie smarta högtalare. Om du har en, säg bara saker “OK ​​Google, spela det senaste avsnittet av Clueless Gamer på Chromecast” och få Conan O’Brien att visas på din TV – vilket visserligen är ganska coolt.

(Bild: 2: a generationen Chromecast med Google Home)

Innehåll

Så vad kan du faktiskt titta på med Chromecast? Nåväl, vid den här tiden ganska mycket.

I grund och botten har varje större streamingtjänst där ute en inbyggd Cast-knapp. Det inkluderar huvudtjänsterna som Netflix, Hulu, Disney Plus och Amazon Prime Video, plus massor av mindre streamingtjänster som Crunchyroll och Twitch. Om du är i Storbritannien kan du förvänta dig stöd för Sainsburys filmer och TV, Blinkbox, BT Sport, NowTV, Napster och, naturligtvis, BBC iPlayer och BBC Sport. Det finns helt klart många alternativ där ute – många av dem du förmodligen användning dagligen.

Ännu bättre, om du använder webbläsaren Google Chrome kan du casta hela din webbläsare till skärmen genom att gå till inställningarna i det övre högra hörnet och klicka på “Cast …”

Verkligen det enda problemet med Chromecasts innehållsval är att det kan vara svårt att hitta fler appar när du vill utöka din streamingvideoarsenal – det beror på att medan andra strömmande enheter har dedikerad butik för att hitta nya tjänster, allt som Google har är dess Hemapp. För att hitta nya tjänster i Home-appen måste du gå in i avsnittet Bläddra och bläddra ner till botten för att hitta nya tjänster. Längs vägen ser du innehållsrekommendationer för de tjänster du redan använder – vilket kan vara till nytta – plus en fullständig lista över alla appar installerade på din telefon som stöder Chromecast.

Självklart är strömmande program och filmer inte det enda Chromecast kan göra. Det finns också musik, spel och verktygsprogram som helt enkelt är roligare på en stor skärm, och de flesta av de viktigaste ljudströmningsapparna som Tidal, Pandora och Spotify är stöd på Chromecast. Du kan hitta en fullständig nedgång i våra bästa Chromecast-appar, men det är värt att uppmärksamma Plex, Big Web Quiz, Deezer och AllCast – alla är bra när du vill blanda ihop saker.

Cast-knapp

Prestanda

Om du undrar vad skillnaden är mellan Chromecast och Chromecast Ultra, handlar det om prestanda. Den förra, granskad här, handlar om 1080p-streaming medan den senare kan spela inbyggt 4K-innehåll. Det är en stor sak om du har en 4K-TV och vill se saker i högsta möjliga trohet. Men om du kan leva utan extra tydlighet, fungerar Chromecast fortfarande med 4K-TV-apparater, så oroa dig inte för mycket för det.

Detsamma gäller om du jämför den äldre 2: a generationens Chromecast med den nyare 3: e generationens modell – det är ungefär 15% hastighetsskillnad mellan den gamla modellen och den nya modellen, men i praktiken är det nästan omöjligt.

På tal om prestanda, med rätt anslutningshastighet, Chromecast är allvarligt snabb. När vi väl hittat en video kunde vi få den att strömma och buffra helt inom 20 sekunder (videor börjar spela i låga upplösningar på under fem sekunder, men det tog lite längre tid att komma upp till hela 1080p på vår 149Mbps-anslutning) . Så länge din internetanslutning förblir stabil bör du inte uppleva någon buffring – det gjorde vi verkligen inte – men det är verkligen möjligt för det att hända om din anslutning är sporadisk eller om Chromecast är för långt ifrån din trådlösa router.

På tal om trådlösa routrar, för närvarande fungerar Chromecast bara via en trådlös anslutning. Den dyrare Chromecast Ultra har en inbyggd Ethernet-adapter som du kan ansluta till din router, men det är inte något du hittar här. Så om du behöver en trådbunden anslutning på grund av anslutningsproblem kan du uppgradera.

Slutligen, för de som vill undra över video- och ljudkodek, stöder den nya Chromecast H.264 1080p, H.264 720 x 480, MPEG-4, VP8-video och AAC-LC, AC3, eAC3 (Dolby Digital Plus), FLAC , MP3, PCM / WAV, Vorbis ljudfiler.

Slutlig dom

I flera år har Chromecast varit det bästa värdet i HD-streamingvideospelare, och det har inte förändrats med tredje generationens modell, såvida du inte behöver ett 4K-upplösningsalternativ. Om du vill förvandla vilken TV som helst till en smart TV som kan strömma Netflix, Hulu, Amazon Prime Video och många, många fler, är det här det billigaste och bästa sättet att göra det.

Priser – Google Chromecast 3: ▼

0 Shares