Google Pixel 6 med 5 års stöd är bra, men andra Android-tillverkare måste följa

0 Shares

Det kanske mest spännande ryktet från Google Pixel 6 hittills har ingenting att göra med dess radikala redesign eller intern chipset, utan snarare antalet uppdateringar det kommer att få, med en läcka som tyder på att Pixel 6 (och Pixel 6 Pro) kommer att få minst fem års programuppdateringar.

Det här är utmärkta nyheter om det är sant. Det betyder inte bara att Pixel 6 inte kommer att kännas daterad så snabbt (eftersom programvaran kommer att vara uppdaterad även när maskinvaran åldras), utan också att appar sannolikt kommer att förbli kompatibla med den längre och att den kommer att faktiskt vara säker att använda längre – för såväl som operativsystemuppdateringar får telefoner också säkerhetsuppdateringar för att korrigera sårbarheter.

Men även om jag är väldigt glad över att höra detta är det i princip det minsta som jag förväntar mig av en flaggskeppstelefon 2021, så andra Android-telefontillverkare måste verkligen följa efter.

Planerad inkurans

Just nu får de flesta Android-telefoner bara två års OS-uppdateringar. Så om din telefon lanserades med Android 9 finns det en god chans att den skulle få Android 10 och 11, men det är det, och vissa stöds inte ens så länge. Säkerhetsuppdateringar kör ibland ytterligare ett år eller så, men det betyder fortfarande att din telefon efter cirka tre år – eller mindre – inte bara är föråldrad, men potentiellt osäker att använda.

Oavsett om detta görs för att driva människor till att köpa fler telefoner (och därför spendera mer pengar) eller helt enkelt för att hålla telefoner uppdaterade skulle det vara mer tid och kostnad för tillverkaren, verkar det som att situationen i slutändan beror på pengar, men med hur dyra många telefoner är det är inte okej.

Xperia 1 III är en dyr telefon, men det finns ingen garanti för lång support

Avancerade Android-telefoner som Samsung Galaxy S21 Ultra och Sony Xperia 1 III kostar upp till $ 1000 / £ 1000 / AU $ 1800, så det minsta jag förväntar mig är att vi inte borde känna behov av att byta ut dem två eller tre år ner linjen. Inte när andra dyra tekniker som datorer och TV-apparater kan hålla längre.

Och säkert, många smartphones är faktiskt ganska billiga dessa dagar, men de säljs fortfarande inte exakt till fickpengar, och vissa sådana telefoner får bara en större uppdatering om de alls får någon.

Apples tillvägagångssätt

Om du frågar mig är vi väl förbi den punkt där företag ska få ett gratiskort på detta, särskilt när det redan finns ett stort exempel där ute på hur man gör programuppdateringar rätt.

Apple, för all – ibland motiverad – kritik av sin prissättning, fortsätter att erbjuda uppdateringar till iPhones långt efter att de lanseras. iOS 15 landar senare i år och kommer till alla iPhones från iPhone 6S och framåt.

Det är en telefon som lanserades 2015 med iOS 9, vilket innebär att den kommer att ha sex års OS-uppdateringar, vilket är ännu mer än Google enligt uppgift lovar med Pixel 6-sortimentet, och minst tre gånger så mycket som de flesta Android-telefoner.

iPhones stöds i åldrar, vilket på något sätt motiverar sina priser

Och den telefonen är inte en outlier – Apple stöder konsekvent sina telefoner under lång tid. Så även om du kanske måste spendera mycket för att köpa en, är kostnaden inte högre än de dyraste Android-telefonerna, och du kan vara säker på att du inte känner dig tvungen av programvara att köpa en ny telefon några år senare.

Det betyder att det på sikt kan vara billigare att vara iPhone-ägare än en Android-fan.

Fallet för längre stöd

Jag berörde varför det är viktigt för Android-telefoner att erbjuda längre mjukvarustöd ovan, men det finns verkligen många viktiga skäl.

Det största är kanske helt enkelt att din telefon eller surfplatta förblir säker att använda, eftersom det är en sak för en enhet att känna sig daterad, men om du faktiskt inte kan använda den säkert blir uppgradering nästan nödvändig.

För att vara säker kräver det säkerhetsuppdateringar, och företag är åtminstone ibland bättre med dessa än operativsystemuppdateringar, men du har fortfarande tur att få mer än tre år av dessa, och många telefoner får mindre.

Operativsystemuppdateringar är däremot mindre viktiga. Det här är uppdateringarna som flyttar Android till nya versionsnummer, vilket ofta ger nya funktioner och ibland till och med ett helt nytt utseende till telefonen under processen. Dessa är trevliga att ha, särskilt om du har köpt en dyr telefon, men är mindre vital.

Som sagt, vissa appar stöder bara relativt nya versioner av Android, så när din telefons programvara blir daterad kan du upptäcka att den antingen inte kan köra vissa appar eller att de inte fungerar som de ska.

Och sedan finns det miljöaspekten att hålla telefoner uppdaterade längre. Om du gör det betyder att du köper nya telefoner mindre ofta, så hårdvaran förblir i bruk längre. Om fler människor gjorde det skulle det ha en stor positiv miljöpåverkan, som alla borde vara för, inte minst de företag som i allt högre grad vill ses som miljöansvariga.

Galaxy S21 levereras inte med en laddare – eller långsiktig support

Samsung inkluderar till exempel inte laddare med Galaxy S21-serien för att minska e-avfallet – men det säger att det här är ett steg som kostar ingenting och potentiellt till och med tjänar pengar (eftersom vissa människor kommer att behöva köpa en laddare separat, och telefonpriserna kanske inte sänks så mycket som laddaren skulle ha kostat).

Att stödja telefoner längre å andra sidan kostar företaget pengar, så att det återigen är vad allt kommer tillbaka till.

Ett steg i rätt riktning

Jag vill inte vara för hård mot Samsung här. Oavsett dess motiv är det utan tvekan en bra sak att vidta åtgärder för att skydda miljön, och nyligen har Samsung varit lite bättre med programuppdateringar än många andra företag också.

Det tillkännagav tidigare 2021 att det skulle börja tillhandahålla tre års OS-uppdateringar och fyra års säkerhetsuppdateringar för sina enheter – det är ett år till av varje än det tidigare erbjöd, eller än de flesta andra Android-telefontillverkare erbjuder.

OnePlus följde snart med samma löfte – även om det bara var för sina flaggskeppsenheter, medan Vivo har sagt att det kommer att erbjuda tre år av både OS och säkerhetsuppdateringar för utvalda modeller, och Oppo har sagt att det kommer att erbjuda tre års säkerhetsuppdateringar (utan ord om numrerade OS-uppdateringar) för Oppo Find X3 Pro, Oppo Find X3 Lite och Oppo Find X3 Neo.

OnePlus är bland de företag som har tagit ett litet steg i rätt riktning

Allt detta hände 2021, så saker och ting går klart och slutligen i rätt riktning. Men det är länge försenat, och dessa företag går fortfarande inte i närheten av tillräckligt långt – deras utökade stöd är fortfarande långt ifrån Apples (eller Googles om rykten är sanna) och är i de flesta fall begränsad till att välja telefoner.

Och många Android-telefontillverkare har inte förbundit sig till några förbättringar av mjukvarustöd, med företag som Motorola, HMD Global (tillverkaren av Nokia-telefoner), Sony och Xiaomi som inte ger några sådana löften.

Förhoppningsvis är nyheterna om Pixel 6 sanna, och med Google som driver på längre mjukvarusupport, kanske fler företag kommer att göra detsamma, för de borde verkligen. Antingen det eller så bör vi bara börja köpa iPhones – en fras som jag aldrig trodde jag skulle säga.

0 Shares