Glöm Alexa, Astro är nästa steg i Amazons infiltration av ditt hem

0 Shares

Amazon avslutade sin sena händelse med ett överraskande tillkännagivande: Astro, en ny robot som i huvudsak är en surfplatta på hjul med tillräckligt med kameror för att vara värd för en videochatt och kartlägga ditt hus. Det är nästa stora satsning för Amazon att komma in i ditt hus, tillgodose dina behov och göra dess enheter viktiga för ditt dagliga liv.

Astro är en “en sak till” som vi kan förvänta oss av mer erfarna konsumentteknologiföretag – se LG Rolling Bot 2016 och Samsung Ballie 2020. Medan båda tävlade för att fylla liknande roller som patrullering hem, meddela användare om atypiska händelser, och med anteckningar, gjorde ingen av de senare det mycket längre än konceptet.

Astro -boten, som Amazon till synes började utveckla 2018 enligt The Washington Post, verkar mer kapabel än de andra baserat på dess listade funktioner: den kommer att följa dig runt som en mobil videochattplattform, livestreamfilm till din mobilapp på avstånd, patrullera hemmet och undersöka störningar, och sannolikt fungera som en mobil Alexa -station. Vi får se hur de faktiska enheterna presterar när de börjar gå till testare mot slutet av 2021 (även om en vice-rapport från produktutvecklare inte är lovande) och förstår vidare om det finns mycket att vinna på en bot i vakuumstorlek wheeling runt under fötterna för att svara på frågor och vandra ditt hem.

Här är teaservideon som visar vad vi kan förvänta oss av en Astro att göra:

För Amazon, å andra sidan, har Astro ett tydligt syfte: att förankra sina tjänster ännu djupare i hemmet. Det fanns inte en ny Echo-högtalare som lanserades under Amazons evenemang, och bara en ny väggmonterad Amazon Echo Show 15-produkt, som berättar att företaget ser Astro som ett sätt att betjäna konsumenter nu när Echoes har mättat marknaden.

Den stora tjänsten kopplad till Astro är den befintliga Ring Protect Pro, utan vilken ‘boten inte kan utföra sina autonoma patruller och’ intelligenta undersökningar ‘av misstänkt aktivitet, inte heller kan den spara videor i Ring -molnlagring i upp till 60 dagar. En annan tjänst, Alexa Guard, använder Astro för att upptäcka ljud från rök, kolmonoxidlarm eller glasbrytning och varna användare.

Om du inte har registrerat dig för något (köp av en Astro levereras med sex månaders Ring Protect Pro -prenumeration) kan du fortfarande manuellt styra roboten genom mobilappen och livestream från de medföljande kamerorna (inklusive några gömda i en utdragbar mast som reser sig från sin cylindriska ‘hals’). Men helt klart, för prisgruppspriset på $ 999 dag 1 -upplagan ($ 1, 499 normalt och inga planer på att testa eller sälja utanför de 50 amerikanska delstaterna) kommer du förmodligen att vilja ha hela funktionaliteten.

Och för det vill du registrera dig för alla tjänster och knyta ditt dagliga arbetsflöde ännu närmare med Amazons produkter och tjänster på sätt som Echo -högtalare inte har kunnat göra. Vilket återspeglar vad Amazons prioriteringar är för Astro, som Dr. Robin Gaster, VD för dataanalysföretaget Incumetrics och författare till Behemoth, Amazon Rising: Power and Seduction in the Age of Amazon, berättade för TechRadar via e -post.

“Självklart är Astro potentiellt den slutliga datainsamlingsmekanismen och verkar passa med Echo för information och underhållning, Ringen för säkerhet och Halo för hälsa och välbefinnande,” sade Gaster. “Allt för att göra Amazon oumbärlig i hemmet.”

“Att bli nyckelassistenten i hemmet är uppenbarligen en långsiktig strategisk prioritet för Amazon – mycket mer än det är för Google, dess främsta konkurrent,” sade Gaster. ”Astro verkar vara en mycket preliminär tå i vattnet för en fysisk assistent – mil från att vara användbar nu, men kanske ett första steg på vägen till en robotbutler, som i slutändan kan integreras med Echo/Ring/Halo. Observera att i så fall skulle Astro inte behöva samla in data alls: Amazon skulle redan ha allt den behöver. ”

Vad kan Astro göra som Echoes inte kan?

Även om Amazon har sitt arbete för att rättfärdiga så höga priser, finns det saker som Astro kan göra som Echo eller Echo Show inte kan. Men de är alla situationella och för närvarande teoretiska, eftersom produkten inte har mycket konkurrens när det gäller funktionella konsumentvänta assistentrobotar.

Först chattar videon: ja, en Echo Show kan göra det, men det kan inte följa dig runt i huset. Hur mycket lättare är det att beordra Astro att gå över till någon annan i ett annat rum under ett röstsamtal istället för att bära enheten dit själv? Eller, om Astro kan följa sådana subtila kommandon, peka på ett ämne och låta roboten rikta sina kameror mot den (säg för att visa hemskada för en tekniker eller få någon att gå igenom ett recept)?

Och medan ett nätverk av Echos också kan hantera assistentuppgifter, kan Astro spåra sin ägare för att ställa in påminnelser och leverera meddelanden, samtal och annan kommunikation-vilket kan vara mer bekvämt från en skärmutrustad robot i närheten snarare än att prata genom verbala kommandon eller gå över till en Echo Show. Astro har till och med några löstagbara tillägg som använder sitt bakre lastutrymme för att bära drycker eller, och jag citerar från Amazon-listan, ‘en Furbo Dog Camera som slänger godis till ditt husdjur.’

Men den stora höjden är för säkerhet: med det Ring Protect Pro -abonnemanget kan du ställa in Astro för att använda sina kameror och mikrofoner för att kartlägga ditt hem och patrullera för störningar eller främlingar. Det verkar verkligen som att det kan trösta folk hemifrån, särskilt med Astros livekameraflöde för att kontrollera husdjur. Du kan också spara bilder i upp till 60 dagar om du är orolig att ditt bostadsutrymme kommer att bli föremål för rån.

Och det finns ännu en prenumerationstjänst som ännu inte finns på marknaden som Amazon avslöjade vid sitt senaste evenemang: Alexa Together, som Astro är kopplad till i viss kapacitet. Även om detaljerna är vaga, beskrivs den här tjänsten för att hjälpa användare på distans att ta hand om åldrande nära och kära, och det är möjligt att Astro kan vara ett slags mellanrum för yngre hjälpare att skapa påminnelser och videochatt med människor i deras vård.

Amazon djupare i ditt hem: ska du vara orolig?

Amazon ställer Astro som en assistent som kan göra allas liv lite enklare – de måste bara ge den tillgång till sitt hem och lyssna på allt. För att vara tydlig har Amazon inkluderat en fysisk knapp på botten som stänger av alla mikrofoner, kameror och rörelsesensorer, så att du åtminstone kan sätta på skygglapparna när du behöver sekretess. Eftersom du behöver kameror och rörelsesensorer för att Astro ska kunna röra sig alls, är det dock ett allt-eller-ingenting-förslag om du vill att roboten ska utföra de flesta av sina uppgifter.

Astro stöter på samma integritetsproblem som Echo och andra produkter som alltid lyssnar/tittar, men med mycket mer visuella och rörelsessensorer: den nya produkten följer dig runt och kartlägger ditt hem för att effektivt navigera och upptäcka störningar, samt identifiera invånare med ansiktsigenkänning. Det är många mycket personliga data, som kan få integritetsinriktade konsumenter att skrämma, så vi kontaktade Amazon för att klargöra vilken data som går vart.

Ansiktsigenkänningsdata (kallad ‘Visual ID’) lagras säkert på enheten, berättade en Amazon -talesman för TechRadar – den lagras inte i molnet, men det är mappningsdata. När Astro utforskar ditt hem skickar den kartläggningsinformation som härrör från sina navigeringssensorer till molnet, där Amazon behandlar det och relaterad information för att skapa och lagra din karta. Detta låter dig se en återgivning av din karta i Astro -appen, där du kan redigera rumsnamn manuellt samt ange gränser där Astro inte kan ange (kartdata kan raderas när som helst). Data som skickas till molnet krypteras under transport och lagras säkert på Amazons servrar.

Det finns andra aktuella problem med data som samlats in från Amazon -kameror, särskilt eftersom företaget har utökat partnerskap med fler poliser och brandkårer år 2021, enligt The Verge, vilket har lett Amazon att lämna över inspelningar och information som fångats av dess Ring video -dörrklockanordningar. Avgörande är dock att dessa kameror inte pekar i hemmet och är föremål för stämningar. Som talesperson för Amazon sa till Techradar: “Begäran om assistansposter från offentliga säkerhetsbyråer stöder inte delning av videor från inomhuskameror, inklusive Astro.”

Och sedan är det den stora oron: att Amazon kommer att göra vad Amazon har gjort med användardata på sina plattformar och sälja data som samlats in av Astro. För att vara tydlig finns det ingen registrering av Amazon som gör det med ljuddata inspelade av Echo -högtalare, som en jämförelsepunkt. När TechRadar frågade Amazon om det skulle använda Astro-samlade kundbeteenden (värmekartor, dagsscheman, överhörda konversationer) för andra ändamål, som att förfina icke-Astro-tjänster eller skicka till partners eller reklam, svarade en talesman från Amazon kort: ”För oss för att överväga den förändringen, skulle den behöva erbjuda överdimensionerade fördelar till kunderna och ge rätt kundkontroll. ”

Oavsett om det överför data till någon part utanför Amazon, kommer Astro säkert att samla in mer än någon av företagets produkter har tidigare – något som kanske inte passar bra hos sekretessförespråkare och säkerhetsexperter, men som allmänheten kanske inte bryr sig tillräckligt om .

“Astro kan också vara ett lakmusprov – ett tillfälle att se var exakt oro för integritet blir operationell,” sa Gaster till TechRadar. “Än så länge tyder framgången för Echo/ Ring/ på att integritetshänsyn inte alls är ett hinder för Amazons hemambitioner alls.”

0 Shares