Experter varnar för potentiella effekter av virtuella assistenter på barn

0 Shares

Virtuella assistenter, som Siri och Alexa, ger sina användare många fördelar. Ett antal experter har dock börjat uttrycka oro över de potentiella effekter dessa artificiellt intelligenta hjälpare kan ha på barn när de växer upp vana vid att tala kommandon till en maskin.

År 2017 använde 60,5 miljoner amerikaner en virtuell assistent minst en gång i månaden för att slutföra en enkel uppgift. För matte buffs där ute är det en femtedel av befolkningen. Dessutom fann en annan rapport från Childwise att 42 procent av barn mellan 9 och 16 använder virtuella assistenter hemma.

Med tanke på att virtuella assistenter bara har funnits i mindre än fyra år är det rättvist att säga att dessa digitala hjälpare är här för att stanna och sannolikt kommer att utvecklas. Och som vi har funnit från de många sätt som barn använder smartphones, finns det en enorm potential för att påverka hur barn utvecklas och lär sig.

Lyckligtvis insisterar experter på att effekterna av virtuella assistenter inte är dåliga. Tyvärr insisterar de också på att de inte är bra heller. Från ökad nyfikenhet till en benägenhet för oförskämt beteende, skulle dessa halvvänliga robotassistenter kunna ändra vad det innebär att vara ett barn inom en snar framtid.

De negativa effekterna av virtuella assistenter

Låt oss vara ärliga, om alla virtuella assistenter var solsken och regnbågar när det kom till deras effekt på barn, skulle du inte läsa den här artikeln. Experter har redan varit kritiska till hur virtuella assistenter kan påverka barn som använder dem.

Oförskämhet

Ur digital synvinkel är virtuella assistenter i princip butlers. Men till skillnad från en verklig butler är det inte bara tillåtet att glömma att säga “snälla” utan det blir standard. Och det är dåligt, särskilt för barn.

“Det sätt du pratar med enheten förstärker bara de sätt som är acceptabla som en familj”, säger Janet Read, professor i barndatorinteraktion vid University of Central Lancashire i en rapport. “Om du inte driver bra sätt i din familj och du också är oförskämd mot enheten, förstärker du bara tanken att det här sättet är acceptabelt.

Som svar på detta potentiella problem har både Google och Amazon släppt uppdateringar och produkter som syftar till att se till att barn inte blir krävande snitt på grund av sina virtuella assistenter. Google Assistents “Pretty Please” -funktion påminner barnen att “säga det magiska ordet” när de ställer en fråga. Amazons nya Echo Dot Kids Edition tackar barn för att de “frågat så snyggt” när de säger “snälla.”

Huruvida dessa funktioner faktiskt kommer att dämpa oförskämdhet återstår att se, men åtminstone tekniska giganter noterar problemet innan vi slutar med en hel generation som har glömt deras sätt.

Brist på familjär anslutning

Medan vi fortfarande kämpar för att imitera den mänskliga hjärnan, är artificiell intelligens bättre än oss på många saker. Och med att tekniken utvecklas varje dag oroar sig vissa experter nu att en av dessa saker – en dag – kan inkludera föräldraskap.

“Jag tycker det är rimligt att fråga om föräldraskap kommer att bli en färdighet som, precis som Go eller schack, utförs bättre av en maskin”, säger John Havens, verkställande direktör för IEEE Global Initiative on Ethics of Autonomous and Intelligent Systems to Wired.

”Vad gör vi om ett barn börjar säga, ‘Titta, jag uppskattar föräldrarna i mitt hus, för de sätter mig biologiskt på kartan. Men pappa berättar många lama pappaskämt. Och mamma är en helikopterförälder. Och jag föredrar verkligen den kunskap, visdom och insikt som mina enheter ger mig. ‘”

Det är verkligen inte omöjligt. Varför få “praten” från pappa när Alexa kan förklara “fåglarna och bina” bättre än någon annan? Det verkar knappast nödvändigt att fråga mamma om ditt dagliga schema när Siri lade upp det åt dig när du vaknade.

De positiva effekterna av virtuella assistenter

Virtuella assistenter byggdes för att hjälpa människor, och det är mest vad de gör, inklusive när det gäller barn. Mellan ansporande pedagogisk nyfikenhet och inspirerande kreativitet kan de här praktiska enheterna göra det lite roligare att vara barn.

Nyfikenhet

Barn är ingenting om inte nyfiken. Om du någonsin har fastnat av en 5-åring som frågar “varför?” till allt du säger vet du exakt vad vi menar. Virtuella assistenter blir dock aldrig trötta på att svara på frågor, som vissa experter tror kan göra barnen ännu mer nyfiken. Och ur en pedagogisk synvinkel kan det vara bra.

“På det här sättet är dessa enheter bra för barn”, säger Solace Shen, en psykolog vid Cornell University som studerar hur barn interagerar med robotar till NPR. “Barnen är så nyfikna och de kan lära sig mycket fakta och information från enheterna utan att föräldrar behöver ta fram sina telefoner eller datorer.”

Oavsett om det är iPads i skolor eller pedagogiska appar hemma, har smartphones och datorer gett en väg för kontinuerligt lärande i flera år. Men virtuella assistenter tar det ett steg längre, vilket gör lärandet så enkelt som att bara ställa en fråga.

Social tillväxt

Medan vissa iterationer har visat sig vara ganska imponerande, kan den artificiella intelligensen som driver dessa virtuella assistenter knappast passera för människan. Men experter tror att det är möjligt att även de mest grundläggande samtalen med en virtuell assistent kan hjälpa barn att utveckla sociala ledtrådar och till och med relationer.

”Barn kommer i allt högre grad att åldras med personifierade robotar och potentiellt bilda sociala och till och med moraliska relationer med dem”, skrev Eric F. Dubow i en studie om barns interaktion med humanoidteknologi.

Att prata med en virtuell assistent pratar fortfarande. Och med att virtuella assistenter blir allt vanligare i hemmet, är det bara en tidsfråga innan vi börjar utveckla socialt beteende specifikt baserat på virtuella assistenter.

Meteorikuppkomsten av virtuella assistenter

Virtuella assistenter har blivit otroligt populära på en anmärkningsvärt kort tid. Därefter har denna meteoriska uppgång gjort det omöjligt att fullt ut förstå deras effekter, särskilt på barn, innan deras adoption blir det universella.

Experter är inte överens om virtuella assistenter är bra eller dåliga eftersom det med så många ord inte finns något sätt att veta ännu. Den första virtuella assistenten släppte marknaden för mindre än ett halvt decennium sedan, och det är långt ifrån en betydande urvalsstorlek. Medan dessa experter har välgrundade problem måste vi bara vänta och se tills några mer konkreta data blir tillgängliga.

0 Shares