En Mars -hemlighet löst, en kolossal komet och sinnesfraktaler allt i veckans vetenskapliga nyheter

0 Shares

Många mysterier löstes i veckan i vetenskapsvärlden, medan nya tycktes presentera sig.

Först kanske vi äntligen har hittat vad som är ansvarigt för alla de gamla skyttegravarna på Mars som länge har förbryllat forskare, och orsaken är ungefär lika våldsam som det passar en gammal grekisk gud.

Sedan fanns det nyheter om att ett långt, svårfångat, mellanliggande svart hål äntligen har hittats, allt på grund av dess glupska aptit.

När vi tittade djupare in i vårt eget sinne upptäckte forskare att våra tankar faktiskt kan ha en helt egen geometri, och att det inte är alltför olikt fraktaler.

Sedan, bortom Neptuns bana, ses en ny komet så stor att den ursprungligen misstänktes för en dvärgplanet när den kommer in i vårt solsystem, och vissa forskare tror att ännu en planet kan lura där ute i Kuiperbältet – vilket är en helt annan än den föreslagna Planet Nine som alla har letat efter under de senaste åren.

Mysteriet om marsgravar löst

En färgad topografisk bild som visar floddalar på Mars, med den vita linjen som representerar en djupt huggen dike med de svarta linjerna som är mjukare, mer gradvis eroderade floddalar.

Mysteriet med Marsgravar har en våldsam lösning

Den här veckan publicerade forskare vid University of Texas i Austin (UT) ett papper som analyserade 262 kratrar på Mars som man tidigare trodde skulle rymma gamla sjöar eller hav och upptäckte att dessa kan vara nyckeln till att förstå Mars kraftigt ärrade yta.

Enligt tidningen skulle dessa kratersjöar utöva så mycket tryck på kraterns väggar, som sträckte sig högt över det omgivande området, att så småningom skulle dessa väggar gå sönder och dumpa ut nästan hela vattnet i dem i snabba rörelser , våldsamma översvämningar.

“De varierade mycket när det gäller deras volymer”, berättade Tim Goudge, en biträdande professor vid UT: s Jackson School of Geosciences och huvudförfattare till tidningen tidigare i veckan, “men vissa var lika stora som små hav på jorden (t.ex. Caspian Hav).”

Dessa massiva sjöar eller hav skulle tömmas på bara några veckor, och mängden sediment som det rinnande vattnet huggade ut från Marsytan var otroligt.

”När du fyller [the craters] med vatten är det mycket lagrad energi där som ska släppas, säger Goudge. “Det är vettigt att Mars i det här fallet kan tippa på att bli formad av katastrof mer än jorden.”

Mellanmassa svart hål äntligen hittat?

Vi har länge vetat att svarta hål finns i minst två storlekar: svarta hål med stjärnmassa som är 15 till 100 gånger solens storlek och supermassiva svarta hål, som är en miljon gånger solens storlek eller ännu större .

Men vi har länge undrat om det fanns några svarta hål däremellan, ett så kallat svart hål i mellanliggande massa, och nu vet vi att de verkligen existerar efter att ha fångat en som slet sönder en olycklig stjärna som fastnade i sina gravitationstankar.

Ett team av forskare vid University of Arizona (UA) analyserade register över en tidigare flare från en tidvattenstörning-där en stjärna slits sönder av tyngdkraften i ett svart hål och avger kraftfulla röntgenstrålar i processen-och var kunna härleda både snurrningen och massan av det svarta hålet som orsakade det. Enligt deras beräkningar vägde det svarta hålet in på cirka 10 000 solmassor.

“Det faktum att vi kunde fånga detta svarta hål medan det slukade en stjärna erbjuder en anmärkningsvärd möjlighet att observera vad som annars vore osynligt”, säger Ann Zabludoff, professor i astronomi vid UA och medförfattare till tidningen. “Inte nog med det, genom att analysera blosset kunde vi bättre förstå denna svårfångade kategori av svarta hål, som mycket väl kan stå för de flesta svarta hålen i galaxernas centrum.”

Är människans sinne gjord av fraktaler?

Det mänskliga sinnet har en stark likhet med matematiska fraktaler

Även om det har studerats sedan antiken finns det mycket vi helt enkelt inte vet om det mänskliga sinnet, men ny forskning ger oss en inblick i vad som händer när vi tänker.

Dartmouth College-forskare fick volontärer att lyssna på en 10-minuters novell och analyserade aktivitetsmönstren i hjärnans nätverk av neuroner och fann att dessa mönster såg mycket ut som fraktaler.

“För att generera våra tankar skapar våra hjärnor denna fantastiska blixtstorm av anslutningsmönster”, säger Jeremy R. Manning, biträdande professor i psykologi och hjärnvetenskap vid Dartmouth och tidningens seniorförfattare. “Mönstren ser vackra ut, men de är också otroligt komplicerat. Vår matematiska ram låter oss kvantifiera hur dessa mönster förhåller sig i olika skalor och hur de förändras med tiden. “

Ännu en dold planet bortom Neptunus?

Ännu en annan planet kan gömma sig bortom Neptunus, den här en stenig värld lika stor som Mars

Alla har förmodligen hört nu att forskare arbetar hårt för att leta efter en möjlig nionde planet utanför Neptuns bana, men vi kan behöva lägga till en till i mixen.

Astronomer, som använder kraftfulla datasimuleringar, säger nu att det finns cirka 50% chans att en stenig planet drogs ut ur det inre solsystemet av de yttre gasjättarna och effektivt användes som ett gravitationstecken för gasjättarna för att uppnå sina nuvarande positioner och banor-och skjuta den steniga Mars-stora planeten ut i Kuiperbältet, om inte helt ur solsystemet, under processen.

“Våra simuleringar visade att i ungefär hälften av fallen kastades alla planeter i Mars-skalan i det yttre solsystemet ut i interstellära rymden”, säger Scott Tremaine, Institute for Advanced Study i Princeton, New Jersey. “Men i den återstående halvan, en “oseriös” planet lämnades i en bana som liknade den för den fristående befolkningen av Kuiperbältsobjekt. “

Huruvida ett sådant föremål kan hittas blir svårt, men om det är sant kan det finnas ännu fler mysterier ute i Kuiperbältet än vi ursprungligen trodde.

Största kometen som hittats på väg mot solen

En kolossal komet som en gång misstänktes för en dvärgplanet gör sin väg mot solen

Kometen Bernardinelli-Bernstein gör sin andra resa genom solsystemet efter cirka 3,5 miljoner års uppehåll, och det är den största kometen vi någonsin sett.

Först upptäcktes i juni 2021, Bernardinelli-Bernstein tros vara någonstans mellan 60 och 120 miles brett (cirka 100 till 160 km) och trodde ursprungligen att det var en dvärgplanet när den först upptäcktes i närheten av Neptunus från en bild tagen under 2014.

Nu närmare Uranus har kometen redan sprungit en svans, den längsta kometen som någonsin setts göra det. Det faktum att den är så stor indikerar att detta kan vara en andra gången kometen tar sig igenom solsystemet.

“Det är väldigt sällsynt att se stora kometer i grunden för att om du inte fångar det i sin första eller andra passage skulle det mesta av materialet redan vara borta,” sa Bernardinelli.

Förlusten av material kommer från att de närmar sig solen. Eftersom kometer i själva verket är gigantiska snöbollar i rymden, smälter isen runt kärnan när de kommer nära solen och producerar sina spektakulära svansar. Denna smältning minskar även deras massa varje gång de passerar genom det inre solsystemet.

Den närmaste Bernardinelli-Bernstein kommer till jorden kommer att vara cirka 11 AU, eller 11 gånger avståndet jorden är från solen, vilket sätter den precis utanför Saturnus bana och tillräckligt långt från oss för att det inte är ett hot mot oss, åtminstone inte detta gå runt. Men om det skulle slå oss, pojke hej, jorden skulle ha en värld av ont.

0 Shares