Black Widow är en bona fide spionthriller – och MCU är desto bättre för det

0 Shares

Av många skäl är timing inte på sidan av Black Widow. Många Covid-relaterade produktionsförseningar har hållit den Scarlet Johansson-ledda ursprungshistorien i limbo i över ett år, där den har befunnit sig vara det största offret för Disneys dragkamp mellan att släppa sina senaste fastigheter på streamers, i teatrar eller båda.

Men filmen kommer också mitt i en period av återuppfinning för MCU, med en premiss nästan helt i strid med originaliteten i TV-äventyr som Loki och Wandavision. Detta är den första filmen i Marvels framåtblickande fas fyra, och ändå är den en som tar publiken hela vägen tillbaka till nedfallet av Captain America: Civil War från 2016.

På papper kan det verka som ett skrämmande drag för världens främsta superhjältestudio att göra, särskilt efter den konkreta känslan av finalitet som fastställts av Avengers: Endgame. Men i själva verket triumferar Black Widow för att det känns ur takt. Cate Shortlands grundade actionfilm är en uppfriskande paus från utmattande multiversitetsteorier, och en påminnelse om att Marvel inte behöver gå till rymden eller hoppa genom tiden för att berätta en engagerande historia.

Något lånat

En av Black Widows största vinster är dess nästan sömlösa blandning av genrer.

Det berättar en ganska framgångsrik berättelse – Natasha tvingas konfrontera de ännu outforskade demonerna från sitt förflutna – men en som fortfarande är original nog inom sin övergripande superhjältegenre för att känna sig fräsch. Vi har inte sett denna typ av långsamt brinnande (och ibland mörkt) spioneringsåtgärd i MCU sedan Captain America: The Winter Soldier från 2014, och även om filmen inte går någon annanstans som andra spionthrillers inte har gått förut, är det kunna urskilja sig genom att ibland utnyttja Marvels varumärke, fåniga charm med stor effekt.

Black Widow är en seriös actionfilm med en superhjälte i serietidningar, och det har också friheten att välja de bästa elementen i sin inspiration. I stort sett blir det alltmer underbart när handlingen rör sig genom sina tre akter, men dess öppningstid har mer än några kännetecken för en Jason Bourne- eller Bond-thriller.

Allvarligt, ibland skulle det inte vara en överraskning att se Matt Damon eller Tom Cruise stå för Johansson när hon navigerar i höghastighetsjakter och till fots genom tunnelbananät. Det hjälper också att Mission: Impossible-kompositören Lorne Balfe är till hands med ett partitur som känns avgjort mindre Avengers-y och mer, ja, Mission: Impossible – vilket kompletterar Black Widows tonändring.

Sedan finns det de grusiga lägenhetsstriderna, öronsnäckade assisterade fängelser, unglorösa globtrotting mellan Budapest, Marocko och Kuba och en inledande titelsekvens som liknar Natashas flashback-scen i Avengers: Age of Ultron – vilket i sig är en tidig indikator på filmens förvånande tematiskt mörker.

Poängen är att detta är en sida av Marvel som vi inte har sett på länge. Det är trevligt att se våra hjältar som de förföljda snarare än förföljarna, se till tyngdlagens lagar och delta i verklig hand-till-hand-strid. Vi behandlas med en kraftfull blandning av tankeväckande dialog och obevekligt högoktana action-sekvenser utan det CGI-drivna, laserskyttekaoset från de senaste MCU-upplevelserna.

En familjeaffär

Det är inte förvånande att Johansson är lika bra som den rumpsparkande Natasha som hon någonsin varit – men det är filmens ensemblebesättning som verkligen gör Black Widow så överblickbar som den är.

Som Natasas sovjetiska spionföräldrar är Alexei och Melina, David Harbour och Rachel Weisz utmärkta. Paret studsar av varandra med all naturlig kemi hos ett äkta gift par, och i synnerhet Harbour erbjuder en stor komisk lättnad mot Johanssons stela Natasha.

Hans Alexei – som fungerar som den en gång imponerande sovjetiska supersoldaten, The Red Guardian – är också ett av få fordon genom vilka filmen refererar till andra MCU-hjältar, med tanke på hans karaktärs djupt rotade hat-cum-beundran för Captain America. Men det handlar om alla de universella nickar vi får – spara för en sedvanlig scen efter kredit – vilket ger ett uppfriskande fristående äventyr.

Florence Pugh är dock Black Widows ess i hålet. Som Yelena förser hon inte bara klangbrädet till Natasha för att utforska de mörkare elementen i hennes förflutna, utan tjänar som en fascinerande karaktärsstudie i sig själv. Hon matchar sin Avengers motsvarighet för att slåss skicklighet och trumf henne för humor, knäcka det bästa av filmens skämt och kasta dess coolaste slag.

Det är som om Pugh har varit i detta universum i flera år, och det skulle inte vara en överraskning att se henne återvända för framtida äventyr (hon ryktas att dyka upp i årets Hawkeye-show på Disney Plus). Helvete, ge Yelena sin egen show – hon är verkligen så bra en karaktär.

Konstnärlig licens

Ändå, som med de flesta Marvel-filmer, är Black Widow inte utan sina fel. Det tar några Hulk-stora kreativa friheter med några av dess stunts, och innehåller den vanliga hjälpen av “hur kom de dit?” ögonblick du förväntar dig att hitta i de flesta spionage-thrillers. Dess skurkar är också slöa, helt saknar hotet som gjorde tidigare franchise-onda som Thanos eller The Winter Soldier så effektiva. Ray Winstone är varken hotfull eller övertygande ryss som den onda dockan Dreykov, medan Arkham Knight-liknande Taskmaster är alldeles för GI Joe för att tas på allvar.

Men det är ett bevis på Black Widows effektivitet någon annanstans att inget av det verkligen betyder något. Det här är en film om att sätta en fan-favoritkaraktär i centrum och ge Johanssons Natasha rummet för att gräva i sitt förflutna och fans chansen att njuta av en historia som inte är upptagen med att bygga för framtiden.

Efter åratal med att samarbeta med norska gudar och bepansrade miljardärer är Black Widow det fullbordade självständiga äventyret som dess hjältinna förtjänar – en bona fide spionthriller som växlar upp den senaste Marvel-formeln på uppfriskande sätt. Johansson kommer inte att återvända som Nat, men Cate Shortland har hjälpt en passande avslutning på sin decennielånga tid i MCU.

Black Widow kommer att släppas i teatrar den 9 juli 2021 och kommer också att kunna streamas via Disney + med Premier Access.

0 Shares