Arm arbetar för att möjliggöra den programvarudefinierade bilen

0 Shares

Den stora bilden: Om du inte hade märkt det blir dagens bilar alltmer digitala enheter. I själva verket kan man till och med hävda att nästa stora datorenhetskategori är bilen. Så lockande som den visionen kan vara, har den dock också stött på flera vägspärrar. Biltillverkare är inte datortillverkare, och klyftan mellan de färdigheter som krävs och de färdigheter som är tillgängliga är verklig.

Enorma, beröringsaktiverade digitala instrumentpaneler lockar oss till att interagera med bilar på sätt som känns väldigt lik hur vi arbetar med surfplattor, smartphones och andra digitala enheter. Nya funktioner som avslöjats genom dessa skärmar ger tillgång till information om våra bilar och omvärlden som får oss att inse hur uppkopplade bilar faktiskt är idag.

Och låt oss inte glömma att vi konsumerar samma typer av digitala tjänster inom dessa moderna bilar: strömmande musik, video och annat underhållningsinnehåll, meddelanden och olika smaker av sökning som vi konsumerar på våra andra digitala enheter.

Kasta in möjligheten till saker som neurala nätverksdrivna autonoma körfunktioner, och ja, ja, det är verkligen svårt att inte se våra bilar som nästa stora böjning i personlig dator.

Så lockande som den visionen kan vara, har den dock också stött på flera mycket verkliga avspärrningar. Framför allt är biltillverkare inte datortillverkare, och klyftan mellan de färdigheter som krävs och de färdigheter som är tillgängliga är mycket verklig.

För att säga det rakt ut är det svårt att vända ett företag som har fokuserat årtionden på att förbättra mekaniska motorer och böja plåt på smarta sätt till ett som vet hur man skapar och utnyttjar molnbaserad programvara och en affärsmodell byggd kring tillägg tjänster. Omvänt är det mycket svårare att uppnå den grusiga tillverkningen och den praktiska expertisen hos en biltillverkare än många teknikfokuserade företag först trodde (eller var villiga att erkänna). Bevittna den fullständiga bristen på faktiska fordon från de många stora tekniska kraftverk som det ryktats ha arbetat med bilprojekt i många år nu.

Även om det skulle vara lätt och förmodligen lite roligt att spekulera i varför vi är där vi är när det gäller blandningen av bil- och teknikvärldarna, är den enkla sanningen att hitta rätt blandning av kapacitet och branschkunskap är helt enkelt svårt. Det har också blivit betydligt svårare av det faktum att nästan alla biltillverkare har fått börja sina digitala bilinsatser från början. Det har inte funnits en gemensam uppsättning standarder, ramar och metoder och delade programvarukomponenter som skulle göra det möjligt för bilindustrin att gå vidare tillsammans som en grupp.

Som erkännande av denna utmaning har halvledar IP -ledare Arm arbetat med ett konsortium av ledande bil- och teknikindustrispelare för att skapa SOAFEE (Scalable Open Architecture For Embedded Edge), en ny öppen branschstandard vars mål är att tillhandahålla ett gemensamt ramverk och digitala verktygssätt för fordonsindustrin.

Ansträngningen är utformad för att föra de öppna källmoln-molnbaserade metoderna som först möjliggjordes av stora molnleverantörer som Amazon (AWS är en del av konsortiet) till bilindustrin. Som det mer öppna namnet antyder hoppas gruppen också att så småningom få dessa typer av standardiserade verktyg och funktioner till andra kategorier av kantdataenheter i framtiden. För tillfället är dock fokus klart på den mjukvarudefinierade bilen.

Med tanke på Arms kritiska (men ofta förbises) roll i bilindustrin, är det perfekt för företaget att ha drivit skapandet av dessa standarder och detta konsortium.

Arms kompletta IP-serie med enkla M-serie mikrokontroller, R-seriens realtidsenheter och kraftfulla A-serien SoC används i nästan alla bilar som tillverkas idag via sina chipdesign- och tillverkningspartners-inklusive företag som Renesas, NXP, Qualcomm , Marvell, Cypress Semiconductor, ST Micro och många fler.

Företaget är också unikt positionerat för att dra nytta av den kunskap och expertis som det har fått i att skapa chip -IP -design för den inbäddade kanten via sitt Project Cassini, samt programvara och säkerhetskrav för IoT via SystemReady. Slutligen, låt oss inte glömma dess växande inflytande på molnbaserad infrastruktur via dess Neoverse -server och datacenterarkitektur.

Förmodligen är det från denna kombination av erfarenhet som Arm erkände möjligheten att utvidga sina kunskaper till fordonsutrymmet. Dessutom, medan många andra företag har diskuterat programvarudefinierade, allt, som framtiden för många produktkategorier-inklusive fordon-har Arm den extra fördelen att skapa design som uppfyller de utmanande funktionella säkerhetskraven i bilindustrin, t.ex. ISO 26262. Det är kombinationen av fordonssäkerhet tillsammans med molnfödda funktioner och realtidsoperationer som gör SOAFEE-insatsen så intressant och övertygande.

Det är uppenbart att andra nyckelaktörer inom både fordons- och teknikindustrin har inspirerats tillräckligt av denna vision för att gå med i arbetet. Förutom många av sina traditionella kiselpartners har Arm också ställt upp CARIAD, en Tier One -leverantör som ingår i Volkswagen Group, Continental (en annan stor nivå -leverantör till flera stora bil -OEM), Red Hat och den tidigare nämnda AWS, bland många andra att gå med i SOAFEE Special Interest Group.

Dessutom har Arm arbetat med chipmakaren Ampere och IoT -enhetstillverkaren Adlink för att skapa två hårdvaruutvecklingskort som är utformade för att användas av fordonsleverantörer och biltillverkare för att skapa och testa deras program. AVA Developer-plattformen har en 32-kärnig Neoverse-baserad Altra SoC från Ampere och AVA-AP1 erbjuder en 80-kärnig Altra SoC som är avsedd för fordonstester och prototyper.

På mjukvarusidan har Arm byggt flera verktyg baserade på modern programvaruteknik som containrar samt CI/CD (kontinuerlig integration/kontinuerlig leverans) metodik. De är utformade för att låta mjukvaruutvecklare som har erfarenhet av att skriva molnbaserade applikationer arbeta i fordonsutrymmet, utan att behöva lära sig alla särdrag kring fordons krav och krav. Sammanfattningsvis är de utformade för att låta företag utveckla och köra sina fordonsapplikationer i molnet och sedan distribuera dem i fordonet.

Dessutom, genom att utnyttja principer för öppen källkod, hjälper konsortiet till att bygga ett bibliotek med programvarukomponenter som kan användas av flera företag, och därigenom dramatiskt öka hastigheten på mjukvaruutvecklingar i fordonsutrymmet. Detta i sin tur borde så småningom leda till saker som mjukvarubaserade uppgraderingar av funktioner/funktioner och en helt ny uppsättning affärsmodeller och kundinteraktionsmöjligheter som biltillverkare aldrig har kunnat erbjuda tidigare.

Naturligtvis är det mycket enklare att prata om standarder och branschkonsortier än att göra konkreta, mätbara effekter baserade på dessa idéer. Med tanke på Arms unika position i fordonsförsörjningskedjan, dess relaterade erfarenhet inom andra kategorier och den imponerande uppsättning partners som denna nya branschstandard lanseras med, verkar det dock som om SOAFEE har en bra start.

Bob O’Donnell är grundare och chefsanalytiker för TECHnalysis Research, LLC, ett teknikkonsultföretag som tillhandahåller strategiska konsult- och marknadsundersökningar till teknikindustrin och det professionella finanssamhället. Du kan följa honom på Twitter @bobodtech.

0 Shares