Android Versus iOS: det verkliga tvåpartssystemet

0 Shares

Rivaliteter är vanligtvis bra, särskilt i näringslivet. Men när bara två rivaler finns kvar i ett populärt tekniskt utrymme är det konsumenterna som tappar. Tyvärr är det där vi är nu när det gäller iOS kontra Android.

Dessa två operativsystem har tävlat i mer än ett decennium, och varken visar något tecken på att medge loppet. Men med externa konkurrenter som är få och långt ifrån har iOS / Android-rivaliteten blivit ett obevekligt tvåpartssystem som riskerar att falla i samma troper som alla andra: kvävd innovation, stränga partilinjer och polariserade supportrar.

Problemet med en tvåparts OS-värld

Medan tvåpartssystemet började som en bra idé för att förenkla komplexiteten i en viss fråga, har det för länge sedan förvandlats till en skadlig konkurrens mellan två kompromisslösa enheter som är mer fokuserade på att välja sidor än att fungera effektivt. Och om du inte kan säga om jag hänvisar till politik eller smartphones, det är typ av poäng.

Som ett resultat lider vardagliga konsumenter – som väljare – genom förvirrande jargong, felaktiga värden och tillkännagivanden som är laddade med ett slagord. I stället för att göra ett val enklare, lämnar det människor att falla tillbaka på ”det parti de känner”. Oavsett om det är att utse valda tjänstemän eller besluta vilken smartphone som ska köpas, överväger problemen med tvåpartssystemet långt fördelarna.

Kvävd innovation

Under de senaste tio åren har smartphones förändrat hur världen fungerar. Men sedan iOS och Android lanserades 2007 respektive 2008 har det inte funnits en jämförbar innovation som matchar deras spelförändrande debut.

Visst, system blir snabbare, kameror blir bättre och tydligen kan du låsa upp din telefon med ditt ansikte nu. Men vad beträffar meningsfulla innovationer har dessa två jättar inte ändrat manuset sedan starten. Kanske är de för upptagen med att tävla för att allvarligt uppdatera sina plattformar.

Ja, innovationer som förstärkt verklighet, virtuella assistenter och porträttläge har gjort smartphones oändligt roligare. Men för att förbli i striden har Android och iOS hektiskt spelat ikapp med varandra genom att lägga till vad deras konkurrent kommer på innan det är för sent.

Gör du stora skärmar? Vi gör stora skärmar. Vattentät? Vi också. Kontrollerad app store? Vi kontrollerar vårt nu. Har du en fingeravtrycksläsare? Vi har Face ID. Åh, det har du också … ja, vi ska göra det ännu bättre! Och på, och på, och på, ad infinitum.

I stället för att fokusera på bakomliggande problem, som att äntligen leverera flerdagars batterilivslängd eller utveckla en skärm som inte kommer att spricka när du tappar den, har Apple och Google gjort en upping varandras plattformar sitt drivande uppdrag. Och tävlingens tvåparts natur gör bara saker värre.

Festlinjer

Röstning med enstaka frågor har blivit en nödvändighet i det tvåpartis politiska systemet. Om du tycker starkt om en viss fråga, kommer du sannolikt att rösta på det parti som representerar det intresset, oavsett deras inställning till andra frågor. På samma sätt är smarttelefonanvändare bundna av deras föredragna operativsystem – oavsett om det är det säkra, enkla som “bara fungerar” eller ett öppet, anpassningsbart system som främjar kreativitet – även om funktioner eller förändringar under vägen är mindre än välsmakande.

Ta till exempel Apples eliminering av hörlursuttaget. Trots omfattande motreaktioner efter tillkännagivandet 2016 bytte väldigt få användare från iOS till Android, och accepterade det helt enkelt som en bult i vägen från företaget de för länge sedan har kopplat sin vagn till. Istället för att byta operativsystem uthöll iOS-användare och spenderade pengar på donglar och Bluetooth-hörlurar för att bevara integriteten i deras enskilda nummer. Och experter såg det komma en mil bort.

”Att ta bort hörlursuttaget är enligt vår åsikt inte mycket av ett problem”, säger Neil Saunders, verkställande direktör för konsultföretaget Conlumino, till The Guardian. “Adaptern kan göra det enklare att ansluta traditionella hörlurar, men för de flesta konsumenter kommer detta inte att vara ett betydande hinder för att köpa.”

Tragiskt nog går denna skillnad mycket längre än bara hörlursuttaget.

Aggressiva supportrar

Liksom alla rivaliteter är fansen det värsta. Oavsett om de skriker vid middagsbordet om hur bra deras kamera är eller placerar i en bar på värdet av deras Retina-skärm, kan fasta anhängare av båda operativsystemen få divisionerna att känna sig djupare än någonsin.

Apple har stolt över att iOS är säkert, snyggt och enkelt nog för att alla ska kunna använda det, och många användare gör detta. Apples ekosystem ansluter alla iOS-enheter, vilket gör funktionalitet till det primära fokus. Därefter är iOS-användare övertygade om denna anslutning och fördömer Android-användare för deras brist på säkerhet och överdriven anpassningsbarhet, även inför ett förlorat hörlursuttag.

På samma sätt fördömer Android-användare enkelheten och tristessen hos den kontrollerade iOS-lekplatsen och föredrar den mer öppna Google-plattformen – även om Android-skadlig programvara fortsätter att växa.

Oavsett din etos, kan vi säkert alla vara överens om att konsumenter förtjänar bästa möjliga teknik för deras hårt förtjänade pengar. Så, hur kan vi bryta cykeln av tvåparts polaritet i smartphone-utrymmet?

Precis som med politik, försvårar bristen på en livskraftig tredjepartskandidat problemet. Och tyvärr är de tillgängliga alternativen inte mycket att skriva hem om.

De andra alternativen

Enligt en Gartner-studie körs 99,6 procent av den senaste smarttelefonförsäljningen på iOS eller Android, vilket gör de andra tillgängliga alternativen ganska mycket vid denna tidpunkt. Förutom att inte locka nya användare har nedanstående operativsystem – varav två leds av de två rikaste männen i världen – kämpat för att ens registrera sig.

Windows

När ditt företag leds av Bill Gates, verkar ett funktionellt smarttelefonoperativsystem knappast vara en Herculean-uppgift. Men Windows Phone var i så många ord ett spektakulärt misslyckande. Varför? För det mesta för att apputvecklare inte skulle ses på deras buggyplattform om du betalade dem (vilket Microsoft försökte göra).

Så vad hände? Några sorgliga emoji-laddade tweets från Joe Belfiore, företagets vice vd för Windows på Microsoft, borde förklara bättre än vi kan.

Trots att företaget helt övergav sin telefondivision, upprätthåller Microsoft fortfarande en liten bit av erkännande i smartphoneutrymmet, vilket representerar 0,3 procent av marknadsandelen. Låt oss kalla det Ralph Nader-effekten. Men kanske det är onödigt ovänligt för Windows Phone.

Björnbär

Den dagen pekskärmen släppte marknaden var BlackBerry klar. Dess analoga teknik kämpade för att hänga med i den digitala världen, eftersom smartphone efter att smarttelefonen ersatte det fysiska tangentbordet. Banking på företag för att leda mobilindustrin snarare än konsumenter, Blackberry satsade helt enkelt på fel häst och återhämtade sig aldrig.

År 2012 gjorde det dock ett försök att tilltala den dagliga konsumenten. Blackberrys Q10- och Z10-smarttelefoner syftade till att kompensera förlorad mark genom att komma in i kampen nästan ett halvt decennium senare. Tyvärr stod deras ofta kallade “Hail Mary Pass” aldrig en chans mot en ständigt krympande marknadsandel tack vare Apples och Googles stora framsteg vid denna tidpunkt.

Amazon

Du leds av Jeff Bezos. Du är ett av de mest ansedda teknikföretagen i världen. Du köpte Whole Foods. Hur var ett smarttelefons operativsystem så omöjligt?

Amazon Fire Phone dömdes från början. Trots framgången med de billiga Amazon Fire-surfplattorna tog operativsystemet aldrig fart för smarttelefonmarknaden.

Amazon-appar fanns redan på iOS och Android, med både utvecklare och användare nöjda med hur saker och ting var. Den överväldigande designen och den vanliga prislappen gav inget incitament för någon att byta till en Amazon Fire Phone, varför du inte ser någon någonstans.

A Glimmer of Hope

Jämfört med det tumultiga politiska landskapet är insatserna visserligen lägre när det gäller tvåparts smartphone-världen. Men det finns en gemensam frustration mellan de två scenarierna.

Väljare och köpare är mer utbildade och krävande än någonsin när det gäller de frågor som är viktigast för dem. I båda scenarierna skulle ett livskraftigt val från tredje part, eller ett verkligt banbrytande tillvägagångssätt från en av de viktigaste plattformarna, ge valet till miljontals små killar som kliar för att få rösten hörd.

Tyvärr, baserat på tredjepartsalternativen som nämns ovan, är det lätt att se varför Apple och Google är så välcementerade på toppen av smarttelefonens operativsystemsspel. Det är en två-hästkapplöpning för tillfället, men det finns fortfarande aptit på den typ av vändning från något av företagen för att verkligen få konsumenter att hoppa från en plattform till en annan.

Alternativet är den typ av stagnation som ser att konsumenter håller fast i telefonen redan i fickan, snarare än att gaffla ut stora pengar för en nyare modell som bara erbjuder mer av samma. Misslyckas med att inspirera dina välkända kärnor, och de kommer inte till valurnan nästa gång du behöver deras röst.

Lyckligtvis går tekniken mycket snabbare än politik, och chansen är att ett av dessa företag, eller till och med en helt ny konkurrent, fortfarande har en kampanj som ändrar spel ännu.

Läs mer om mobiltrender på TechCo

Foto: Flickr / Timothy Krause

0 Shares