Amazon Astro tar med en personlig robot in i ditt hem

0 Shares

Den stora bilden: Vi har pratat och funderat på robotar i decennier nu. Mellan Isaac Asimovs spännande science fiction-skrift om ämnet, Star Wars-hjältar R2-D2, C-3PO och BB-8, och de otaliga andra filmerna, tv-programmen, serierna och andra medier som de har inspirerat, har robotar blivit en del av den vanliga kulturen. Men trots storslagna förutsägelser genom åren har de ännu inte haft någon verklig inverkan på vårt dagliga liv.

Robotdammsugare från företag som iRobot har blivit mycket populära, men de är inte precis den typen av antropomorfa maskiner som de flesta förknippar med idén om en robot. Ange Amazons nya Astro, en enhet med begränsad tillgänglighet på 999 dollar, en av de första robotarna som är utformade för att interagera med människor i deras hem.

Amazons positionering av Astro fokuserar på dess förmåga att fungera som en kombination mobil säkerhetskamera, information och underhållningstjänst (via Alexa) på hjul och kommunikationsverktyg för att få kontakt med familj och nära och kära. Men det går absolut inte att förneka att det också är en personlighetsgenomslagen digital följeslagare.

Även namnet är lite av en giveaway (även om det är osannolikt att Amazon faktiskt skulle erkänna detta) – åtminstone för oss med långa minnen. Jetsons tecknade serie från början av 1960 -talet innehöll en komisk vision om en framtida familj, komplett med robotar av alla slag, och deras hund fick namnet Astro. På vissa sätt, skulle jag hävda, ser det ut som att Amazons Astro är en slags digital hund som följer dig runt och vill hjälpa dig.

Skillnaden är naturligtvis att roboten Astro är en Wi-Fi-ansluten, digital enhet, som drivs av en Snapdragon-processor, som kör ett operativsystem baserat på Fire OS och Linux, med en 10 ”pekskärm, stereohögtalare, en USB- C -port och två digitalkameror – en som är inbyggd i pekskärmen med 5 MP upplösning, och en annan med 12 MP upplösning och en integrerad IR -sensor som är i slutet av ett infällbart periskop som sträcker sig 42 tum över marken från Astros rygg.

Det som är mest fascinerande med Astro är att den samtidigt belyser de tekniska framsteg som vi har gjort för att skapa en konsumentvänlig robot samt hur mycket vi fortfarande måste gå. Å ena sidan verkar det skickligt integrera ett antal viktiga tekniker, sensorer och AI-drivna mjukvaruutvecklingar i ett sött, funktionellt paket. Å andra sidan kan den inte klättra några steg och avsaknaden av någon typ av robotarm begränsar allvarligt några av de mer avancerade funktioner som jag är säker på att många skulle vilja se tillgängliga i en personlig robot. För att uttrycka det praktiskt taget, ja, Astro kan ge dig en kall öl eller annan dryck, men en annan människa (på samma våning) måste lägga drycken i Astros bärområde i första hand.

Ändå ger det löfte om vad som återstår att komma. Amazon har gjort det klart att Astro bara är den första av sina insatser inom det konsumentfokuserade robotikområdet. Även om detaljer om detta fortfarande är lite oklara, kommer det så småningom att finnas sätt att anpassa Astro och utöka dess funktioner. Någon gång i framtiden förväntas Amazon erbjuda ett mjukvaruutvecklingspaket som låter andra företag ta med ytterligare funktioner och kanske personlighetsdrag till enheten (tillsammans med horder av hobbyister som kan göra detta till en het gadget).

Den inbyggda USB-C-porten kan användas för att ansluta tillbehör till Astro, varav de första är en trådlös blodtrycksmätare från Omron (betonar den potentiella digitala vårdrollen som Astro kan spela), en Furbo hundmatare, och anpassad lagringsbehållare från Ziploc.

Utanför lådan ser Astros möjligheter verkligen spännande ut, med möjligheten att ha en svängande skärm och en konstant informationskälla eller underhållning (via Alexa) som sannolikt kommer att locka vissa. Möjligheten att periskopera upp en kamera och visuellt kontrollera saker, till exempel en ugnsinställning, ett larm, ett husdjur eller till och med en älskad, kommer också att vara en övertygande fördel för vissa användare. Det är olyckligt att skärmen inte kan periskopera också, men tydligen skulle det orsaka balansproblem med Astro.

Samtidigt är det klart att prispunkten (som hoppar upp till 1 449 dollar när de första versionerna av begränsade dag 1 -versioner är borta) och de inkluderade funktionerna verkligen inte kommer att tilltala alla. Dessutom kommer det att finnas oundvikliga farhågor om integritet som kommer att hämtas från en kamerautrustad, internetansluten enhet i ditt hem. Det verkar ganska klart för mig att avsiktligt att ta in en robot i ditt hem helt förändrar förväntningarna kring många av dessa frågor. Det borde inte vara någon överraskning att en del av det du vill ha med något som en Astro är att se vad som händer i ditt hem när du inte är där.

För Amazons kredit är Visual ID-ansiktsidentifieringsfunktionen opt-in (vilket innebär att du måste gå med på att slå på den och använda den) och att ansiktsigenkänningsdata lagras endast på enheten. Företaget ger också uppenbara visuella ledtrådar när de inbyggda kamerorna är på för att säkerställa att kamerainformation inte skickas när du inte vill att det ska vara, och det erbjuder ett enkelt sätt att omedelbart stänga av kamerorna.

I slutändan måste jag dock erkänna att jag var mest fascinerad av Astros digitala följeslagare och personlighetsdrivna funktioner. Sonys serie av Aibo robothundar antydde detta, men deras betydligt högre pris och brist på praktiska funktioner höll det som lite mer än en nisch, elektronisk nyfikenhet. Med Astro tar Amazon ett betydligt mer ambitiöst mål, och trots sina uppenbara begränsningar kan jag se att det utlöser en spännande ny era av personlig robotik.

Bob O’Donnell är grundare och chefsanalytiker för TECHnalysis Research, LLC, ett teknikkonsultföretag som tillhandahåller strategiska konsult- och marknadsundersökningar till teknikindustrin och det professionella finanssamhället. Du kan följa honom på Twitter @bobodtech.

0 Shares