6 gånger Facebook var en följare, inte en ledare

0 Shares

TikTok, videodelningsappen, är veckans hetaste trend. Om du inte vet vad det är, dåliga nyheter – du kanske inte har fingret på den digitala pulsen längre. Lita på oss, barnen älskar det.

Det visar sig att någon över trettio är väl medveten om TikTok och dess hundratals miljoner nedladdningar, och det är Mark Zuckerberg. För Facebook har just lanserat Lasso, en förvånansvärt liknande app för sociala medier.

Facebook har verkligen tidigare form när det gäller att rida på vågen av trenderteknik, och Lasso är knappast första gången den efterliknar en rivaliserande tjänst. Vi tittar på några framträdande tillfällen när Facebook har följt publiken.

1) Lasso-kopiering TikTok

Lasso är uppenbarligen Facebooks försök att apa TikTok, den nuvarande måste ha en app som låter användare skapa korta musikfiler. Dess användarbas snedvrider ung – riktigt ung. Två av de mest populära användarna är ett par 16 år gamla tvillingar med över 30 miljoner följare på plattformen, och vissa är ännu yngre.

Med TikTok hittills över 500 miljoner nedladdningar vill Facebook ha en bit av kakan. Lasso är för alla ändamål dess försök att efterlikna det som TikTok (och Musical.ly innan det rullades in i TikTok) erbjuder. Användare kan spela in sig själva lip-synkronisering till musik och dela med andra. Det är något mer nakna ben än TikTok för tillfället, vilket kan vara anledningen till att lanseringen hittills varit ganska lågt – det finns en tydlig brist på intressanta filter och förstärkt verklighet att leka med.

Frågan är om Facebook är tillräckligt häftigt för att locka unga innehållsskapare till sin nya plattform, i en värld där man försöker stjäla åska från Snapchat och falla platt flera gånger. Vi tittar på Facebooks tidigare exempel för att fånga tidsgeisten och misslyckas spektakulärt.

2) Poke-appen tar Snapchat, förlorar

poke-ikonen

Kommer du ihåg att pissa på Facebook? Det irriterande sättet du kan ge människor en digital prod att säga ‘Hej! Jag finns fortfarande! ‘, Bara för att ignoreras utan tvekan? Nåväl, Facebook byggde en hel app runt konceptet, avsedd att ta ner Snapchat, som lanserades 2011.

Om du läser detta 2018 vet du redan hur den här historien slutar, men redan 2012 lanserade Facebook sin Poke-app, en mediedelningsplattform som raderade användarnas meddelanden efter tio sekunder. Inga poäng för originalitet.

Facebook gjorde en stor affär vid den tiden om hur den hade skapat appen på mindre än två veckor, och att meddelandeljudet (en röst som sa “POKE!”) Var det av ingen annan som Zuckerburg själv. Vad kan vi säga, det var en annan tid.

Appen sköt till toppen av applistorna inom de första 24 timmarna efter utgivningen. Men det hängde inte länge och Snapchat tog snart tillbaka sin krona som den flyktiga innehållskungen.

Appen togs bort från butiken i maj 2014, främst på grund av likgiltighet. Facebook hade lyckats med lite publicitet med sitt Snapchat-alternativ, men det erbjöd egentligen inget nytt. Och låt oss inse det, Snapchats bild bland yngre publik (dess huvudsakliga användarbas) var betydligt coolare än gammal Facebook.

3) Slingshot-appen tar också Snapchat, förlorar igen

Facebook var snabb med att följa upp Poke-appen med sin nästa potentiella Snapchat-slayer. Bara en månad efter att Poke begravdes avslöjade företaget Slingshot, en mediedelningsapp.

Till skillnad från Poke, som var en kopia av Snapchat, försökte Slingshot åtminstone göra saker lite annorlunda, om än på ett lite udda och invecklat sätt.

Med Slingshot kan du skicka meddelanden till flera användare samtidigt, en funktion som Snapchat saknade på den tiden. Gör ett för Slingshot.

Men saker och ting upplöstes något med hur meddelanden lästes. Om du fick ett Slingshot-meddelande kunde du inte öppna det förrän du hade skickat avsändaren ett ögonblick av dig själv just nu.

Låter irriterande? Du har rätt, det var det. Det är förmodligen varför det bara varade 18 månader innan det fick konserveras.

4) Lifestages kombinerar Snapchat, YouTube och Instagram, hemskt

Facebook är ingenting om inte motståndskraftigt. I sin ständiga kamp för att förbli relevant och vädja till den svårfångade ungdomsmarknaden avslöjade Facebook Lifestages. Här var en app designad för under 21-publiken som förlitade sig så mycket på videoinnehåll.

Inte bara det, men i ett smart drag anlitade Facebook en riktig ung person för att göra det, med den 19-åriga produktchefen Michael Sayman som leder dess utveckling.

På många sätt var Lifestages en återkallelse till de första åren av Facebook, när det började på college. Med Lifestages var innehållet låst för alla över 21 år och visade endast videoinnehåll från användare på din skola eller i närheten. Du behövde också minst 20 personer från din skola för att använda det innan ni alla kunde dela innehåll, vilket betyder att det förlitade sig mycket på mun till mun.

Lifestages var lite mer än en väl presenterad användarprofilsida. Användare kunde inte skicka meddelanden till varandra direkt i appen, utan var tvungna att dela användarnamn Snapchap eller Instagram. Dess främsta försäljningsargument var video, där Sayman sa “Vad händer om varje fält i din profil var en fullständig video?”

Om du tycker att det låter som en ännu obegränsad åttonde nivå av helvete som Dante glömde att berätta om, då är du inte ensam.

Appen varade ett år och stängdes i september 2017.

5) Facebook Paper misslyckas med Google News eller Apple News

Facebook Paper var i huvudsak en förhärligad nyhetsläsare. Men det var åtminstone en kärleksfullt designad som gav en smidig och nästan taktil upplevelse.

Släpptes 2014, det dök upp intressanta nyhetsartiklar och långformat innehåll relaterat till dina intressen, och animationerna var en stor del av upplevelsen. Fladdra mellan berättelser kändes som att vända på en sida.

Så med tanke på att det var en trevlig upplevelse och en som fick beröm av kritiker, fortsatte det förmodligen att hitta en solid publik, eller hur? Tja, nej.

Appen störde aldrig diagrammen, och Android-användare hade aldrig ens chansen att använda den. Kanske var det den mättade appmarknaden för nyhetsaggregat, med Google News och Apple News som plockade upp otaliga läsare. Eller 2014 kanske det berodde på Facebooks alltmer inaktuella bild.

Oavsett anledning tog Facebook Paper inte fart och det stängdes utan mycket sorg 2016.

6) Facebook-telefon blir den första och sista Facebook-telefonen

Tänk dig om du kan ha Facebook på din telefon dygnet runt. Okej, så det har du förmodligen redan.

Men tänk om din telefon hade en dedikerad Facebook-knapp och körde Facebook Home, vilket innebar att du kunde läsa meddelanden och uppdateringar direkt på hemmet och låsskärmen? Och vad händer om det var $ 99 och endast tillgängligt från AT&T? Tja, 2013 förverkligades dina drömmar med HTC First, kallad Facebook-telefonen.

HTC: s enhet var en nystartad smartphone som introducerade Facebook-element i alla möjliga aspekter av din telefonupplevelse. Förmodligen hade Facebook sett framgången för Blackberry-enheter och emulerat dem, ända ner till det lilla qwerty-tangentbordet.

Kritiker gav i bästa fall medelmåttiga recensioner och rapporter visade att AT&T bara hade skiftat 15 000 modeller under de första månaderna. Det sänkte också snart priset från $ 99 till 99 cent på ett kontrakt.

Telefonen kom inte ens till andra territorier, där nätverk i Storbritannien såg svaret i USA och vägrade plötsligt att svara på Facebooks samtal.

HTC First blev HTC Last, och hittills har Facebook inte vågat tillbaka till smarttelefonmarknaden.

Lektionen? Om du först inte lyckas, köp, köp och köp igen

Naturligtvis har Facebook ett ess i ärmen när det gäller att hålla jämna steg med konkurrenterna – helt enkelt köpa ut dem.

Tidigare grävde den djupt in i fickorna för att knäppa upp WhatsApp, Instagram och andra när det inte kunde slå dem i sitt eget spel.

Och vilka djupa fickor de är. WhatApp kostade Zuckerbergs företag coola 19 miljarder dollar, medan Instagram var ett verkligt fynd på ‘bara’ 1 miljard dollar. Facebook är uppenbarligen angelägen om att diversifiera också och köper VR-företaget Oculus för 2 miljarder dollar 2014.

Om Facebook inte kan få sina egna ungdomsfokuserade sociala medieappar att lyckas, finns det en god chans att ägarna till en redan framgångsrik plattform där ute plötsligt kan bli rika över natten, om den blå handen knackar på dörren …

0 Shares