5G-fokus flyttas till infrastruktur, vilket framgår av MWC 2021

0 Shares

Stort citat: En utbredd trend på årets utställning: programvarubaserade lösningar och plattformar som är avsedda att driva omvandlingen av mobilnät från den traditionella, egenutvecklade maskinvarubaserade nätverksutrustningen till och mot mjukvarubaserade, virtualiserade nätverk som körs på standardiserad företagsserverhårdvara.

De flesta hade inte särskilt höga förväntningar på årets Mobile World Congress-mässa i Barcelona. Trots allt drog leverantör efter leverantör ut flera månader tillbaka, och närvaron förutspåddes vara (och nu visat sig vara) mycket lätt jämfört med de stora folkmassorna från tidigare år.

Ändå har flera stora företag som är kopplade till telekommarknaden använt konventionens tidsram för att göra meddelanden om nya produkter, tekniker och partnerskap som är relevanta för mobilindustrin. Till ingen överraskning har de allra flesta av dessa meddelanden att göra med 5G.

Medan många av de stora nyheterna från tidigare föreställningar fokuserade på 5G-aktiverade enheter eller diskussioner om långtgående 5G-drivna tjänster är årets nyheter främst inriktade på de nätverksinfrastrukturkomponenter som krävs för att driva 5G-nätverk. En utbredd trend på årets utställning: programvarubaserade lösningar och plattformar som är avsedda att driva omvandlingen av mobilnät från den traditionella, egenutvecklade maskinvarubaserade nätverksutrustningen till och mot mjukvarubaserade, virtualiserade nätverk som körs på standardiserad företagsserverhårdvara.

Ändå fanns det några utvecklingar på den mobila enhetens front. Samsung genererade några av de enda icke-5G-nyheterna från showen med debut av sin One UI Watch. Detaljer om den kommande hårdvaran är fortfarande osäkra – även om den sannolikt inte stöder 5G – men klockans programvara kommer att innehålla ett nytt användargränssnitt som heter One UI som är utformat för att köras ovanpå Googles WearOS.

Tillkännagivandet är anmärkningsvärt, eftersom det markerar Samsungs avgång från att köra Tizen på sina bärbara datorer. Det visar också en ytterligare åtstramning mellan företagets Galaxy-telefonprogramvaruinsatser, för vilka det har ett användargränssnitt, och dess bärbara datorer. Lika viktigt, detta drag ger Android-ekosystemet ett exempel på gränssnitt och upplev konsistens över enheter, något som Apple för närvarande har hört med iPhone och Apple Watch.

Qualcomm hade också några enhetsrelaterade nyheter med debut av sin snabbstötade Snapdragon 888+. Den nya SoC, som förväntas anlända till enheter i slutet av året, sparkar den viktigaste CPU-hastigheten upp till 3 GHz från 2,8 GHz och erbjuder 20% förbättring av AI-prestanda.

De andra nyheterna från Qualcomm framhäver showens nätverksinfrastrukturfokus, eftersom företaget debuterade en andra generationens FSM200xx-serie chips utformade för att driva Open RAN-plattformar (Radio Access Network) i mmWave-kompatibla 5G små celler. Vad som är intressant med chipet är att det är det första som stöder alla de senaste 3GPP Release 16-standarderna.

Dessa är i huvudsak andra generationens tillägg till den ursprungliga 5G-standarden och inkluderar sådana saker som Enhanced Ultra-Reliable Low-Latency Communications (URLLC) för industriella applikationer. Stödet för O-RAN är också anmärkningsvärt, eftersom det är ytterligare ett exempel på det växande utbudet av tekniker som är utformade för att driva den programvarudefinierade infrastrukturen som nämnts tidigare.

IBM gjorde flera tillkännagivanden om sina 5G-mjukvaruinsatser, inklusive det nya IBM Cloud Pak för Network Automation och förbättringar av dess befintliga IBM Edge Application Manager. En del av löftet för programvarudefinierade nätverksplattformar är möjligheten att hantera och automatisera dem, och det är precis vad Cloud Pak för nätverksautomation är utformat för att göra både enklare och snabbare än befintliga hårdvarunätverk.

Edge Application Manager, å andra sidan, tillåter tjänsteleverantörer att hantera och distribuera nätverksbaserade applikationer till edge computing-enheter. Förbättringar för den nya versionen inkluderar stöd för fyra gånger antalet edge-enheter och samarbeten med över 30 partners. Företaget diskuterade också en utvidgning av sitt partnerskap med Verizon för att driva vissa delar av sitt 5G-nätverk. I synnerhet planerar Red Hat och IBM: s division Global Business Services (GBS) att hjälpa Verizon att skapa en öppen, molnintegrerad, containeriserad plattform för operatörens 5G-kärnnätverk med Red Hats OpenShift-hybridmolnplattform.

Om ämnet molnteknologibaserade partnerskap gjorde Amazons AWS en serie meddelanden kring sina ansträngningar både med en ny operatörspartner (Dish 5G i USA) och en traditionell (Swisscom). Mer än att köra mot mjukvarudefinierad nätverksinfrastruktur som kan köras i en operatörs privata moln, betonade Amazon möjligheterna att köra operatörsnätverk på offentliga molnresurser som AWS erbjuder. Inte överraskande är det också ett mål som riktas mot Microsofts Azure och Google Cloud.

Genom sin online AWS Virtual Village var företaget värd för ett antal högtalare som redogjorde för detaljerna i både programvaru- och hårdvaruerbjudanden, som att köra moln-native virtualiserade nätverksfunktioner i Kubernetes-containrar i AWS-miljön.

Med tanke på den breda geografiska räckvidd som alla mobilnätverk behöver stödja, pratade Amazon inte bara sina stora datorzoner (dvs. datacenter), men också lokala zoner och till och med privata zoner aktiverade med sina våglängder och utposter på plats. Med andra ord kan du till och med köra dessa nätverksfunktioner i en enda rack-server AWS Outpost-ruta vid basen av ett 5G-celltorn. Intressant nog diskuterade företaget också hur dessa Outpost-enheter kunde drivas av traditionella x86-processorer från Intel och AMD, men också av Amazon-designade, armdrivna Graviton2-processorer.

Naturligtvis är teorin om vad som är möjligt med dessa avancerade nätverksinfrastrukturfokuserade tekniker och vilka bärare som faktiskt är villiga att anta ofta långt ifrån varandra. En av de stora utmaningarna för övergången är faktiskt de enorma investeringarna i traditionell nätverksinfrastruktur som de flesta telekom har redan. Även om de mjukvarubaserade, virtualiserade och O-RAN-initiativen alla är bevisligen mycket bättre än traditionella hårdvaruerbjudanden, kommer det fortfarande att ta lång tid (och mycket pengar!) För de flesta operatörer att göra den övergången. Med tanke på det faktum belyste AWS-evenemanget både de möjligheter som en ny aktör till mobilnät, som Dish, snabbt kan möjliggöra genom att helt anta sin molnbaserade modell (eftersom den inte har någon befintlig infrastruktur), liksom det mer tempererade steget – steg för steg en traditionell operatör som Swisscom måste ta. Slutresultaten kan vara positiva för båda, men inkomstströmmarna tillbaka till en molnbaserad leverantör som Amazon kommer att vara radikalt annorlunda.

Även om årets mässa sannolikt inte kommer att uppgå till mycket är det intressant att se att MWC fortfarande kan fungera som en katalysator för att driva nyhetscykeln i mobilindustrin. Det ökade fokuset och uppmärksamheten på 5G-nätinfrastrukturen som kommer från årets evenemang speglar tydligt ett viktigt skifte som sannolikt kommer att växa när nätverkens krav på 5G-tjänster också växer. Här hoppas vi att vi kan se hur det fortsätter att utvecklas personligen på nästa års utställning.

Bob O’Donnell är grundare och chefsanalytiker för TECHnalysis Research, LLC, ett teknologikonsultföretag som tillhandahåller strategisk konsulttjänster och marknadsundersökningstjänster till teknikindustrin och det professionella ekonomiska samhället. Du kan följa honom på Twitter @bobodtech.

Bildkredit nikkimeel

0 Shares